Marcus Armstrong, el talento oculto

Ferrari se hizo con sus servicios en noviembre del 2016, tras sólo haber corrido cuatro carreras en Europa. Hoy día es sexto en la durísima F3 europea siendo debutante, a pesar de 3 abandonos en seis carreras, y mostrando una consistencia brutal. No llama aún la atención, pero ¿será este el año en que Armstrong empiece a llamar más la atención? ¿Podrá remontar en el campeonato? ¿Puede apuntar a una vacante en Sauber a corto plazo?

Un 22 de octubre debutaba en la penúltima ronda de la Formula Renault 2.0 NEC en Nürburgring y sorprendió a algunos (Ver: “El nuevo nombre del automovilismo neozelandés”). Llamó la atención del reestructurado equipo de la Ferrari Drivers Academy, que ya estaba consolidando su primera gran acertada: Charles Leclerc, quien la rompió en la GP3, y lo invitaron a realizar unas pruebas en Fiorano.

Armstrong terminó convenciendo, y anunciaron que debutaría en la F4 italiana compaginando con la F4 alemana para ganar más kilometraje.

Marcus Armstrong F4

9 poles. 11 victorias. 31 podios en 57 carreras. Así respondió Marcus Armstrong, ganando el campeonato de la F4 Italia, y casi casi se lleva el título también de la F4 alemana, título que nadie lo ganó siendo novato: ni Sebastian Vettel, ni Nico Hülkenberg, Nico Rosberg o Pascal Wehrlein o Joel Eriksson.

Estuvo tan cerca de una increíble hazaña que lo subieron directamente a F3, donde tiene que enfrentarse ahora a experimentados como Alex Palou, Guanyu Zhou, Ferdinand Habsburg, o interesantes novatos como Sacha Fenestraz (piloto Jr de Renault y campeón de la FR2.0 Eurocup), Dan Ticktum o Jüri Vips.

Pero Armstong arrancó con todo. En el cricuito urbano de Pau inició el campeonato, y casi cosechó dos podios en un circuito que ni conoce y que es complicadísimo. Rodó consistentemente en el top 5 desde el minuto 1 en las 3 carreras.

En Hungaroring, Marcus Armstrong clasificó 5°, 4° y 3°; su extrema agresividad en dos ocasiones le costaron un abandono, en la otra carrera logró capitalizar un 2° puesto.

Sin embargo, en esta cambiante F3 europea, en la que sólo parecen ser un poco consistentes Dan Ticktum y Enaam Ahmed, Armstrong no quedó demasiado rezagado, está a 40 puntos del líder, en un campeonato con 24 carreras restantes.

No será fácil ser campeón siendo novato con tanto nivel en la parrilla, pero sí puede cerrar el año dando señales claras de que debe ser tenido en cuenta muy pronto para demostrar que puede ser “el siguiente Charles Leclerc”, esa debería ser su meta. Veremos cómo continúa el campeonato que acaba de empezar.

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