Élite británica

Los británicos ahora van viendo los frutos de su programa de inversión en jóvenes pilotos, respaldado por organizaciones como la BRDC, MSA y Autosport. Lando Norris (McLaren), George Russell (Mercedes) y Dan Ticktum (Red Bull) tuvieron un excelente 2017 y son los siguientes que pujarán por un espacio en la F1 para mostrarse ante los grandes equipos y ser parte de la élite a largo plazo.

Con el inminente ascenso de Charles Leclerc a la F1, los siguientes pilotos en buscar hueco para un ascenso a la máxima categoría en 2019 o 2020, son británicos. Los 3 prospectos más destacados son los ganadores del Autosport Awards al mejor piloto joven británico: en 2015 ganó George Russell (siendo el más joven de la historia), en 2016 Lando Norris (igualando el record) y este año Dan Ticktum es nominado y favorito a ganarlo.

Collard, Ticktum y Norris
Imagen: Fortec Motorsports

Los tres son fruto de la cantera de la F4 británica, y en 2018 se espera que se enfrenten Lando Norris contra George Russell por el título de la F2, ambos en el equipo ART GP. Mientras que Dan Ticktum, quien ya se enfrentó a Lando Norris en 2015, pilotaría en la F3 en el equipo Motopark.

AUTO - BARCELONE FR 2.0 - 2017
Max Fewtrell, piloto británico de Renault

Dan Ticktum viene de ser el segundo mejor novato de la Formula Renault 2.0 Eurocup, detrás del piloto de Renault, Max Fewtrell, también británico. Ticktum pilotó además ganando el Macau Grand Prix de F3 y ser el piloto más joven de la historia en ganarlo, y siendo el menos experimentado (sólo era su tercer fin de semana a bordo de un F3). Además de haber pilotado en las carreras finales para el equipo DAMS, con dos 4° y un podio en sólo cinco carreras, sin haber hecho siquiera pretemporada. Además de Max Fewtrell, otro talento británico espera llegar a la F1: Callum Ilott, recientemente fichado por Ferrari.

George Russell ganó la BRDC F4 en 2015 y una carrera en Formula Renault 2.0 Eurocup que corrió como invitado por Tech 1 en Jerez. Al año siguiente debutó en F3 con una victoria en su primer fin de semana. Fue superado como mejor novato por Lance Stroll y Charles Leclerc. Al año siguiente ficha por el equipo nuevo Hitech-Mercedes, contribuye al desarrollo del equipo pero no alcanza a pelearle a Stroll. Toto Wolff lo ficha para ser piloto de simulador de Mercedes y gana la GP3, y de premio pilota para Force India en dos prácticas libres de F1, siendo candidato a ser piloto tester del equipo.

Norris por su parte, pilotará junto a Fernando Alonso en las 24 Horas de Daytona tras haber ganado la F3, Formula Renault 2.0 Eurocup, Formula Renault 2.0 NEC, Toyota Racing Series y British 4, y eso que acaba de cumplir 18 años.

Los tres tienen respaldo para llegar a la máxima categoría. Pero consolidarse es un trabajo muy complicado; véase el caso de Pascal Wehrlein o Daniil Kvyat.

Por ahora, parece que los británicos le están ganando la mano a los alemanes en términos de cantera de pilotos. ¿Llegará uno de ellos a la élite de la F1 algún día? Sólo el tiempo lo dirá. Los británicos están ilusionados con seguir destapando champán casi todos los fines de semanas aún en la era post-Lewis Hamilton.

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