Dan Ticktum: “Sólo Helmut Marko podría haber apostado por mí”

El ganador del Macau Grand Prix, Dan Ticktum comenta su historia, de cómo fue baneado de competir un año y cómo Red Bull Racing le dio la oportunidad de rehacer su carrera. 

Era el año 2015. Dan Ticktum debutaba en monoplazas tras una exitosísima carrera en karting y tras unos test en F4 el que desde las primeras vueltas ya se mostró rápido. De la mano del equipo Fortec, Ticktum fue subiendo al podio y ganando carreras, iba siendo el mejor novato e iba peleando el título con Lando Norris y Ricky Collard. Fue entonces que empezó a portar el logo de Red Bull en su casco. Pero en la penúltima ronda, Ticktum fue impactado por Collard, lo que lo relegó al fondo del pelotón. 

Dan Ticktum tras sus primeros resultados en la F4 británica ya formaba parte de la “familia Red Bull”

Fue entonces cuando Ticktum decide tomar venganza y decidió ir a embestir de forma deliberada a Collard bajo Safety Car. Así a posteriori Lando Norris se llevó el campeonato, y Dan Ticktum fue baneado. Quedó un año sin competir. 
Pasó ese periodo de tiempo, y Dan Ticktum comenzó a volver a pilotar en la Autumm Trophy de la BDRC F4. Allí Ticktum cosechó podios y triunfos, lo que lo impulsó a correr el Macau Grand Prix con el modesto equipo Double R Racing. Su compañero en aquella cita fue nada más y nada menos que Alexander Sims, experimentado piloto que el año anterior se subió al podio y que venía de ganar varias carreras de GP3. Sin embargo, Ticktum logró sorprender y en qualy y en la carrera de clasificación,  al quedar un puesto adelante de Sims en el 8° puesto. Algo espectacular considerando su escasa experiencia,  la maquinaria con que contaba y considerando el nivel del experimentado Sims. 

Entonces Ticktum fue fichado por el Red Bull Junior Team. Helmut Marko quería conocer qué era capaz de hacer Ticktum y lo coloca a competir en la Formula Renault 2.0 con el equipo Arden, un equipo nuevo. Iba a ser dificil que Arden esté a la altura de ART GP (r-ace GP), Tech1 o Josef Kaumann, que tenían en sus filas a pilotos con experiencia. 

Ticktum no peleó el campeonato pero sí logró poles, podios y victorias, dejando una buena sensación aunque tal vez decepcionando un poco. 

Pero para cerrar la temporada, lo anunciaron desde el Team Motopark (el equipo de peores resultados en la F3) para correr el Macau Grand Prix. Fue rápido todo el fin de semana, lo que le dio confianza para su maniobra espectacular en carrera, que junto al accidente de los líderes le dieron la épica victoria. 

“Tengo un mega auto y tuve un ritmo fuerte en qualy y prácticas. La qualy fue un desastre… tuve que abortar 3 veces mi vuelta a causa de banderas rojas. Cada 4 segundos un piloto chocaba contra el muro, fácilmente podría haber salido desde primera fila… Pero no importa, ¡aún puedo ganar desde la P6! “

Ticktum hacía historia. Su maniobra recorrió el mundo. Nunca un piloto con tan poca experiencia ganó el Macau Gran Prix. Ni Hamilton, Rosberg, Vettel, Kubica y Di Resta, Bottas o Merhi lo lograron. 

Se espera entonces que Ticktum corra el próximo año en F3 con Motopark. Equipo que ahora tiene un extra de confianza, ya que la con el piloto londinense trabajaron para superar los problemas que tenían con los neumáticos, y lo lograron según lo visto en la carrera.  

“Cuando estuve detrás de Maxi y Lando, sabía que tenía que intentar algo especial y lo logré… Sabía que tenía mi punto de frenada un poco más lejos, pude medir los tiempos perfectamente”. 

Desde el equipo Motpark felicitaron a Dan por su merecida victoria ya que fue de los 3 más rápidos del fin de semana (junto a Ilott y Eriksson). 

“Quiero agradecer al equipo, que hizo un trabajo increíble para adaptar el auto, en especial a Timo Rumpfkeil (Jefe) y Andy Kohler (Director Técnico)”. 

Según su opinión, duda que otra persona que no sea Helmut Marko haya sido capaz de ficharlo tras tener su carrera prácticamente arruinada tras su baneo en la British F4 en 2015.

“No tengo cómo agradecer a Helmut Marko… voy a seguir haciendo todo lo posible para recompensarlo. Sé que si logro la renovación, estaré camino a la meta. 

Aprendí a que debo estar calmado cuando es necesario. Adelanté cuando fue necesario y fui paciente cuando fue necesario… Tuve los huevos que no tuvieron los otros”. 

Este fin de semana en Abu Dhabi, Ticktum cerrará su participación en la GP3 con el equipo DAMS. DAMS es un equipo grande que no estaba teniendo buenos resultados, Ticktum aprovechó la vacante y sin hacer pretemporada logró el mejor resultado del equipo, un 4° puesto en Jerez. 

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