Siguen cosechando éxitos las ex-estrellas de la F3

Con el anuncio de que George Russell pilotará para Force India en las prácticas libres de F1 en Brasil y Abu Dhabi, se hizo mucho más notoria tendencia de conceder gran cantidad de oportunidades a los pilotos que se han destacado en la F3 y que materializan sus éxitos los años siguientes. Russell fue fichado por Mercedes tras haber sido 3° en la F3 siendo líder del desarrollo del nuevo equipo Hitech y este año lo pagó siendo campeón de la GP3. Ahora lo recompensan con prácticas libres.

Si hacemos un repaso de los pilotos que han sido las estrellas en los últimos años de la F3 europea, se puede notar que prácticamente todos han tenido su oportunidad de probarse en F1.

Veamos primero el año 2013, en el que habíamos hablado de la escuela de campeones por excelencia.

2013: el año de Marciello y Rosenqvist

F3_Europe_2013_protagonistas

En la previa hablábamos de los protagonistas: Pascal Wehrlein (ascendido al DTM), el experimentado Felix Rosenqvist y Raffaele Marciello hubieran peleado el título. Un Daniil Kvyat entraba en la tercera ronda como invitado tras una vacante en el equipo Carlin Racing y ¡se lleva una pole y podio bajo lluvia! que hace que Trevor Carlin le deje en el equipo. Sin duda un aliciente de lujo. Entre los destacados: Alex Lynn, con su victoria en el Macau Grand Prix y un 3° puesto en el campeonato europeo. Luego ficha por Red Bull y logra el campeonato de GP3 y no logra ser renovado por Red Bull. No tuvo la suerte de llegar a F1, pero fue luego tester de Williams y ahora es piloto de Formula E.

El ascenso de Daniil Kvyat a Toro Rosso en F1 se da luego de su victoria en Zandvoort y su seguidilla de victorias en GP3. Se produce entonces el primer ‘boom’ para la F3 europea que se consolida hasta hoy.

“Creo que el camino más sensato en este momento es la Formula 3… Hemos visto en el último par de años que los mejores han venido de Formula 3 y, por el momento, es probablemente la competición que más sigo” – Toto Wolff

2014: El año de Ocon y Verstappen

FIA Formula 3 European Championship, round 1, race 3, Silverstone (GBR)
(c) FIA/Suer

2014 fue un año muy loco. En Prema Powerteam, el equipo favorito no dieron la talla los experimentados Dennis van der Laar ni Nicholas Latiffi para liderar el equipo, tampoco el novato Antonio Fuoco. Fue entonces un Esteban Ocon que había brillado en Macau el que tomaba la posta.

Era el propio Esteban el que nos daba la primicia de que correría en F3 con el equipo favorito. Tenía las condiciones, por lo visto en su aparición en Macau para considerarle entre los favoritos a pesar de ser novato en un campeonato que nadie lo gana en su primer año -ni Hülkenberg, ni Hamilton, ni Bianchi lo hicieron.

Y ¡Ocon aprovechó la oprotunidad, fue campeón novato tras un sensasional año! Un debutante en monoplazas con un -poco conocido- Van Amersfoot Racing ¡casi fue vicecampeón (nunca antes imaginado)! Tras la crisis económica de Lotus (hoy Renault) no pudieron retener a Ocon, Mercedes lo fichó y lo colocó en GP3 y luego DTM. Renault quiso luego recuperarlo pero fue tarde. ¡Verstappen ascendía a F1 y se produjo el segundo ‘boom’! Esta vez más grande que el anterior.

Jolyon Palmer F3

Muchos escépticos habían, entre ellos Jolyon Palmer. Nadie hubiera esperado que pilotos tan jóvenes lo hayan hecho tan bien en F3. Pero algo de razón había tenido finalmente Jolyon.

2015: El año de Charles Leclerc

En el 2015 Charles Leclerc ascendía a F3 de la mano de Van Amersfoot Racing, esperando emular a Max. Red Bull también buscaba encontrar a otro Verstappen al subir directamente al campeón europeo y mundial de karting Callum Ilott directamente a F3, pero con menor preparación con tests previos, y se dieron cuenta que esa era una misión casi imposible.

Pero a Leclerc le tocó ‘bailar con la más fea’ por varias razones: la parrilla estaba llena de 40 pilotos, hubo muchísimos accidentes debido a la cantidad de pilotos jóvenes no aptos para tan difícil categoría y sus rivales ya llevaban años en F3. Si bien llegó a Spa como líder del campeonato, finalmente se impuso la mucha mayor experiencia de Jake Dennis, Antonio Giovinazzi y un literalmente invencible Felix Rosenqvist pilotando para los poderosos Prema. En Macau quedó 2° batiendo a los experimentados y a otros pilotos consagrados más que se sumaron sólo para ese evento. Tremendo. Terminó fichando por Ferrari tras su histórica actuación.

2016: el año de Stroll y Russell

Tanto Lance Stroll como George Russell habían tenido pasajes durante el 2015 demostrando su calidad de pilotos. Russell ganó en su fin de semana debut, pero su rendimiento fue cayendo, en palabras de Tatiana Calderón, Carlin Racing quería que los pilotos se adaptasen el setup de Giovinazzi, el experimentado del equipo. Un muy joven Stroll no pudo materializar buenos resultados al principio pero fue creciendo y cerró un gran año.

2016-FIA-F3-04-Suer-Lance Stroll
(c) FIA F3/Suer

En 2016, se notaba la rivalidad de Stroll con Russell desde el principio. Russell fue el líder de Hitech GP, un equipo nuevo en la categoría que apuntaba a desarrollarse lo más rápido posible con el respado financiero de la familia de Nikita Mazepin.

Pero Stroll dominó la categoría y se convirtió en el piloto más joven de la historia en ser campeón de la F3 europea y Russell se debía conformar con cerrar el año con una magistral pole en el Macau Grand Prix, por delante de pilotos consagrados como Dani Juncadella, Antonio Félix Da Costa y Felix Rosenqvist y terminó fichando por Mercedes.

2017: el año de Lando Norris y Joel Eriksson

lando-norris-festejo-hamilton
Lando Norris se consagró campeón de F3 este año (Lewis Hamilton le copió su celebración)

Este año brillaron Joel Eriksson, que ganó carreras y se consagró nada menos que subcampeón con el equipo más modesto de la parrilla (Motopark), realmente demostró ser un monstruo remontando posiciones tras fallos del equipo y un Lando Norris que emuló a Esteban Ocon al ser campeón siendo novato en F3 y dando a Carlin Racing su primer campeonato de pilotos de F3 europea, venciendo por fin a Prema; y a rivales de experiencia como Maxi Günther y Callum Ilott que pilotaban para los italianos.

Norris cosecha así el mejor palmarés de la historia probablemente: campeón de karting mundial, campeón de British F4 en 2015, campeón de la Toyota Racing Series, Formula Renault 2.0 Eurocup y Formula Renault 2.0 NEC en 2016 y en 2017 campeón de la FIA F3. Todos en su primer intento. Claramente listo para la F1, aunque acumulará experiencia siendo tester de McLaren y pilotando en F2 o SuperFormula. Mientras Joel Eriksson posiblemente termine pilotando en el DTM para BMW. Ambos están nominados a los motorygas awards.

En 2018 por tanto, se prevé que siga la tendencia de conformarse una parrilla atractiva, en vista a los resultados que han obtenido los que se destacaron teniendo poco o muchos recursos para lograrlo.

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