¿Posibilidad abierta a Nirei Fukuzumi?

Recientemente se concretó el acuerdo entre Sauber y Honda de cara a 2018. Esto abre las puertas a los pilotos de Honda Dream Project, programa de desarrollo de jóvenes pilotos japoneses. Analizamos las opciones y las posibilidades de ver al siguiente japonés en la F1.

Honda históricamente ha sido un impulsor gigante en la carrera de pilotos japoneses.

Hoy en día, Honda cuenta con el Honda Dream Project con talentos muy interesantes: Nobuharu Matsushita (F2), Nirei Fukuzumi (GP3), Tadasuke Makino (F3) y Ukyo Sasahara (F4 japonesa).

La gran barrera de todos: Los 40 puntos de superlicencia.

Tadasuke Makino está recién haciendo su primer año en Europa, en nada menos que la F3 europea. De la mano del equipo Hitech GP (ligado a ART) todavía no sumó ningún punto pero siempre estuvo muy cerca. Makino fue vicecampeón de la F4 japonesa y 5° en la F3 japonesapero saltó a la fama cuando corrió una carrera en Super GT y en su debut casi logra la victoria. Por ello, Honda decidió impulsar su carrera en Europa aunque está lejos de la F1. Aunque teóricamente puede lograr la superlicencia, si gana el difícil campeonato de la F3.

Otros quienes sí tienen enfrente una posibilidad relativamente buena de llegar a la F1 son Nobuharu Matsushita y Nirei Fukuzumi.

Matsushita es actualmente piloto de simulador de McLaren junto con Nyck De Vries. El japonés es un piloto maduro de 23 años con dos temporadas de GP2 a sus espaldas. Tras ser campeón de la F3 japonesa con Honda, lo colocaron en GP2 para hacer duo con el entonces subcampeón Stoffel Vandoorne. Logró 1 victoria y 2 podios a pesar de no conocer los circuitos, para ser la transición a Europa estuvo genial, siendo muy rápido y agresivo. Lamentablemente, al año siguiente demostró no haber mejorado y ni siquiera fue top 10 al final del campeonato a pesar de que sumó 2 podios con 1 victoria. Para obtener la superlicencia, a Matsushita no le queda de otra que ser al menos 3ero en la F2 a fin de año. Difícil.

Nirei Fukuzumi GP3

El otro candidato es Nirei Fukuzumi, quien debutó en Europa recién el año pasado en la GP3 ¡con un podio ya en su primera carrera! Este año, en pretemporada marcó tiempos top, y ahora es candidato al título.

Si en la GP3 llega a ser vicecempeón sumará 26 puntos de SuperLicencia, si llega a ser campeón 36, si llega a hacer un doble programa con la World Series FV8, podría alcanzar los 40 puntos necesarios ya que la FV8 da entre 10 a 35 puntos de superlicencia a los primeros 5 puestos. Y Nirei tiene el talento para lograrlo, más aún considerando que la FV8 tiene una parrilla con pocos pilotos y de no tanta calidad. Nirei ya tiene 6 puntos de superlicencia, más que Matsushita, que tiene sólo 1.

Eso sí, sus mayores barreras rumbo a la F1 serán sus rivales en GP3, nada menos que: Jack Aitken (Renault), George Russell (Mercedes) y Niko Kari (Red Bull), entre otros. Si llega a ser 4° o 3° en GP3 , acumularía 16 puntos o 21 puntos. Eso quiere decir que puede correr otra categoría a la par para compensar esos pocos puntos para estar habilitado para la F1. Su edad tampoco es problema, si -hipotéticamente- logra estar habilitado, debutaría en 2018 con la misma edad que Jean-Eric Vergne cuando debutó: 21 años.

Lo lógico sería que Honda quiera colocar a uno de sus pilotos en Sauber a cambio de inyección de capital, y Nirei parece ser su mayor capital humano en cuanto a pilotos actualmente, de ahí esta conjetura ¿Lo apoyará Honda con un doble programa o serán más ‘pacientes’? De todas maneras, este año Nirei Fukuzumi, estás obligado a brillar.

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