El siguiente estadounidense en la Fórmula 1

Varios referentes de la Fórmula 1 han expresado que es necesario tener a un piloto estadounidense en la F1. Un mayor rating de espectadores para la categoría, beneficia a todos los equipos. Pero esta necesidad se resalta con la adquisición de la F1 por parte de Liberty Media Group.

Christian Horner fue uno de los que expresó su preocupación por la falta de pilotos estadounidenses. A finales del año pasado declaró lo siguiente:

“Nuestro programa de jóvenes pilotos está puramente centrado en el talento y hasta ahora no hemos descubierto a ninguno que provenga de EE.UU. Claro que eso pordía cambiar con el tiempo, pero ahora mismo no vemos a nadie que se ajuste a nuestros requerimientos. Me preocupa que no exista un piloto norteamericano lo suficientemente competitivo para ganar carreras en la Fórmula 1, eso resultará negativo a la hora de buscar apoyo en aquellos lugares”.

Posteriormente, terminaron fichando al joven Neil Verhagen para su Red Bull Junior Team. Verhagen tiene sólo 15 años y fue campeón dominante de la F1600 (donde pocos corrieron todas las carreras) y le fue muy bien en los test de Road to Indy.

Si buscan a un estadounidense ¿qué otros pilotos podrían estar en la órbita de equipos de F1? Lo analizamos.

Santino Ferrucci

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Ferrucci fue un kartista top de su generación. Tal es así que cometió el error de debutar en monoplazas ¡directamente en F3! A diferencia de Verstappen, no se preparó con suficientes test privados, pero lo que sí es que hasta ahora no logró destacarse. Es test driver actualmente de Haas. Aporta capital al equipo pero realmente tiene pocas chances de competir en F1 a mediano plazo.

Logan Sargeant

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Logan Sargeant es actualmente el mejor kartista del mundo. Fue campeón mundial a nivel Junior en 2015, y campeón mundial en OK el año pasado, ¡venciendo a Tom Joyner, Karol Basz y otros grandes!. Ya tiene la edad mínima para competir en monoplazas y se inscribió con Carlin Racing para competir en la British F4. Todavía es temprano: ser campeón en karting no asegura éxito en monoplazas (caso Enaam Ahmed y Aleksander Vartanyan), pero ser el mejor en karting siendo tan joven implica que se espera un tremendo futuro.

Ya participó en el mini-torneo de F4 en Emiratos Árabes Unidos, donde fue subcampeón.

Alexander Rossi

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Probablemente Alexander Rossi no esté muy interesado en volver a la F1. La mejor decisión de su vida fue dejar de gastar dinero en tratar de correr en F1 con un equipo que no le aseguraba nada e ir a la Indycar donde por cierto gana más dinero que muchos en F1. Lo cierto es que al menos puede decir que fue piloto de F1. De hecho, Rossi es el último norteamericano en F1 desde Scott Speed, y fue en 2009 la primera vez que rodó en F1 con BMW, cuando apenas tenía 17 años y evidentemente desde entonces siempre estuvo ilusionado con la máxima categoría.

Eso sí, se esperan varias vacantes en asientos de F1 en 2018. Williams y Renault por ejemplo podrían estar interesados en contar con él. Ser ganador de las 500 Millas de Indianapolis en el equipo de Brian Herta aumentó su caché, y este cambio de dueño puede cambiar la percepción de los norteamericanos respecto a la F1, podrían interesarse en Josef Newgarden también.

Colton Herta

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Colton Herta disputó dos temporadas en Europa: 21 podios. 8 poles. 9 victorias y tan sólo 16 años de edad. Herta es uno de los mejores prospectos actualmente. Sorprendió sobre todo cuando a mitad de temporada reemplazó a Lando Norris (que tenía una coincidencia con el calendario con la Formula Renault Eurocup 2.0) y se llevó la victoria en su debut.

Pero Europa fue sólo su preparación para la Indy Lights, aunque admitió que estuvo considerando correr en la F3 europea. Colton aputa al título, y luego correr en IndyCar (en el equipo de su padre) aunque sueña también con competir en DTM.

“La F1 sólo me aburre… Además, parece que si te equivocas de unidad, estás básicamente atrapado para siempre en un equipo medio… Así que idealmente, quiero competir en DTM o IndyCar” comentó Colton

En mi particular opinión, Colton debe correr en la F3 europea para prepararse mejor para la IndyCar. La Indy Lights no tiene suficiente nivel. Josef Newgarden, campeón del 2011 fue prácticamente el único que logró establecerse en la categoría. Y Felix Rosenqvist, sin conocer ningún circuito, cada vez que corrió en Indy Lights dio cátedra.

Herta es realmente talentoso ¿Cambiará su opinión ahora que Liberty Media tiene el control de la F1? ¿Quién será el siguiente estadounidense en la F1? ¿Ferrucci, Rossi, Newgarden, Verhagen, Herta o Sargeant?

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