¿Cómo funciona la Fórmula 1?

La FIA aprobó la venta completa de Delta Topco, grupo de los derechos de explotación comercial de la Fórmula 1 por parte de Liberty Media. Echamos un vistazo atrás, acerca de la historia de la F1 y el papel que jugó una de las mentes más brillantes de la historia de los negocios: Bernard Charles Ecclestone.

Delta Topco es actualmente un grupo de inversores que está compuesto por: CVC Capital Partners (70%), JP Morgan (aprox 20%) y SLEC Holdings, de Bernie Ecclestone (aprox 10%).

Bernie Ecclestone es un hombre que se ha hecho a sí mismo. Hijo de un pescador, abandonó la escuela a los 16 años para dedicarse al negocio de venta de autos. Siempre fue un apasionado del automovilismo desde muy pequeño. Conoce muy bien la F1 desde su primer GP, donde asistió a aquel momento histórico en Silverstone en 1950. Corrió en la F3 británica e intentó clasificarse al GP de Mónaco de 1953. Ya más acaudalado, compró el equipo Brabham y fue campeón del mundo con Nelson Piquet en 1972. Fue de la mano de Brabham que logró hacerse multimillonario.

Delta Topco, genera beneficios de aprox 160 millones de veces más del canon que pagan a la FIA. Últimamente, la F1 ha sufrido una crisis: pocos fabricantes se interesan en invertir, las audiencias bajaron, y para colmo, no se vislumbra una salida a tal situación, ya que se puso en marcha el “Grupo de Estrategia” (los encargados de buscar las mejores ‘reglas’ deportivas), éstos no han podido solucionar estos problemas, o lo empeoraron.

Cómo Ecclestone cambió la F1 para siempre

Cuando a Bernie Ecclestone se le ocurrió que la F1 debía ser explotada más allá de los límites de ese entonces. Tuvo la visión para darse cuenta que la categoría podía ganar mucho más dinero. Por eso convenció a las escuderías que tenían que cambiar la forma de vender sus derechos: en lugar de por carrera, Ecclestone propuso venderlas como un paquete. Formó la Formula One Promotions and Administration (FOPA), para dividir las ganancias televisivas, dándole un 47% de éstas a los equipos, 30% a la FIA, y 23% a la FOPA (es decir a sí mismo). A cambio de esto, la FOPA se haría cargo del dinero de los premios.

No sólo ha hecho a CVC increíblemente rico, sino también al propio Ecclestone, ya que ha acumulado una fortuna familiar estimada en 4.000 millones de dólares.

La F1 empezó a generar enormes cantidades de dinero gracias a los contratos con los promotores de carreras y derechos de televisión. En 2011 la Fórmula Uno ganó U$D 1.500 millones en derechos comerciales negociados por Ecclestone. Como 49% de los ingresos son compartidos con los equipos, mientras Bernie siga generando dinero, nadie protestará demasiado. Obviamente, hay algunos equipos que se consideran más indispensables que otros, como Ferrari o Red Bull -que pone cuatro coches en pista. Se sabe, que si ellos salen de la F1, también lo sufrirán las consecuencias todos los demás equipos, es por ello, que el reparto de dinero no se hace -completamente- en función a la posición en que hayan terminado el campeonato, sino que cada equipo tiene un ‘piso’ diferente, lo que hace que los equipos pequeños sufran más.

Bernie, el irremplazable

Se rumoreó que tras la venta de la F1 al grupo Liberty Media, por 4.4 mi millones de dólares, el puesto de Bernie Ecclestone sería heredado por Ross Brawn. Pero el mismísimo Brawn, aquel que fuera el ingeniero de Michael Schumacher y dueño del equipo más eficaz de la historia de la F1 (Brawn GP)  confesó que Ecclestone es irremplazable.

“Mucho del éxito de la F1 se basa en esas relaciones y en toda la experiencia que tiene. Es imposible, por lo tanto que el que venga después de Bernie, asumiera una estructura diferente. Creo que si tratas de reemplazarle con algo parecido, será una decepción porque no se si el que llegue podrá hacerlo igual”.

Lógicamente, los nuevos dueños de la F1 quieren seguir teniendo a Ecclestone como el Director Ejecutivo. Aunque deben ir pensando en posibles reemplazos. Los nombres que más suenan son los de Alejandro Agag (Formula E), Ross Brawn y Christian Horner.

Polémico

Bernie se convirtió en villano de muchos fans por cargarle con la culpa de que la F1 ya  no esté corriendo en muchos circuitos de tradición. Ecclestone se esforzó en llevar la F1 a Bahrein, China, Corea del Sur, Emiratos Árabes Unidos, Rusia y hasta Azerbaiján por citar sólo algunos.

Sin embargo muchas veces, sus declaraciones sólo son con el objetivo de generar polémica. Un caso que recuerdo muy bien es el recordado momento en que dijo que el GP británico podría desaparecer. Sin embargo, si vemos el contexto, nos damos cuenta de que muchas veces es simplemente así.

En el video podemos observar cómo Ecclestone le hace una ‘cargada’ a Suzi Perry, cuando le consulta sobre el GP de New Jersey, Bernie le contesta con total seriedad que reemplazaría al GP de Gran Bretaña, mientras a Eddie Jordan, uno de los que más conoce a Ecclestone, se le escapa una carcajada.

Pero lo que la gente muchas veces no sabe es que probablemente los peores cambios que ha hecho que la F1 sea aburrida fue culpa del Grupo de Estrategia, una maniobra de los equipos motoristas para aumentar sus beneficios.

Bernie Ecclestone se mostró a favor de la desaparición del Grupo de Estrategia, “hay demasiada democracia”, asegura.

Ecclestone, quien tanto ha hecho por la F1, una vez más, sin pelos en la lengua ha dado su punto de vista, que me parece el acertado:

“Debemos dejar de perder el tiempo pidiendo opiniones a nuestro alrededor. El problema es que estamos funcionando con algo que es demasiado democrático, y Jean Todt no va a estar de acuerdo con las cosas. Entre nosotros debemos decir ‘estas son las reglas del Campeonato, si quieres estar dentro, genial, si no, lo entendemos’”

Más que desmostrado que el grupo de estrategia no sabe ni lo que hace. Primeramente dijeron que regresarian los repostajes, en Canadá se han reunido los equipos y están en contra, y algunos todavía piensan que este grupo va a crear algo que mejore la F1. He aquí el problema de la ‘democracia’, los equipos no deberían imponer las reglas, sólo deben acatarlas, y deben ser reglas para mejorar el espectáculo, no para supuestamente introducir tecnologías para coches de calle.

“En la reunión del mes pasado del Grupo de Estrategia de la F1 no se decidió nada, ni siquiera la fecha de la próxima reunión”. Golpeó durísimo el director comercial.

La gente lo cupa a Ecclestone por la situación actual de la F1, de las reglas de los V6, siendo que fueron los constructores quienes decidieron gran parte de las actuales reglas… y los constructores se aferran a ellas. Es por eso que los motores V6 seguirán más allá del 2017.

Realmente, para la F1 siempre fue más importante los equipos independientes que los constructores. Históricamente Renault, BMW, Mercedes, Honda, etc. han tenido más éxito como suministradores que como equipo propio. Los fabricantes, que se concentren motorizar.

En conclusión, la F1 no sería lo que es hoy día sin Ecclestone. Y ha sido mundialmente conocida gracias a él; y sin dudas, sufrirá bastante tras su salida, por ende, tras cumplir 89 años, los propietarios han decidido vender en su totalidad a Delta Topco.

Liberty Media, sin embargo, cree que es apta para hacerse responsable del negocio, y explotar la F1 más en medios digitales y sobre todo vender más en Estados Unidos y creen que podrán llevarla a un buen camino. Liberty tiene una larga experiencia en medios y el éxito que logró la Fórmula E a partir de nada es buena señal para ellos.

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