¿Está listo Pascal Wehrlein para Mercedes?

Tras el sorpresivo anuncio de la retirada de Nico Rosberg, indudablemente uno de los nombres que aparecieron como candidatos a ocupar el asiento del campeón del mundo fue el de Pascal Wehrlein, piloto asociado a la marca desde 2013. Pero la gran pregunta que surge es: ¿está el joven alemán preparado para el gran salto?

Pascal esta temporada ha sorprendido a todos cuando en el GP de Austria metió su coche en Q2, con el peor coche de la parrilla, clasificó 12 y en carrera, llegó a la zona de puntos tras adelantar al Williams de Valtteri Bottas, y al finalizar el año había coleccionado cinco Q2 con el equipo Manor.

El campeón del DTM había demostrado que era muy capaz, en su regreso a los monoplazas, donde había competido por última vez en marzo de 2013.

Mercedes había anunciado a finales de 2012, que fichaba a Pascal Werhlein, y que sería el piloto más joven de la historia en pilotar en el Deutsche Tourenwagen Masters, con 18 años y 188 días. ¿Cuáles eran las credenciales de Pascal, para que éste sea merecedor de tal prestigio?

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Pascal Wehrlein, -al igual que Sebastian Vettel- arrasó en la Formula ADAC (de nivel F4) cuando tenía 16 años. Y, como si fuera su ‘role model’, por cada victoria, agregaba un sticker con un smiley feliz.

Y Wehrlein, exactamente igual a Sebastian Vettel, después de conseguir el título, decide subir a la F3, con el equipo Mücke Motorsports.

Aquel año 2012 presentaba al ganador del Macau Grand Prix, Dani Juncadella, con su todopoderoso Prema Powerteam y al ganador del Masters of F3, Felix Rosenqvist como los claros favoritos al título. Dos grandes experimentados a los que los jóvenes Raffaele Marciello (Junior de Ferrari en Prema) y Wehrlein debían hacerles frente. Pero Wehrlein no sólo superó a  su compañero Rosenqvist, sino que peleó el campeonato. Juncadella se llevó el título recién en la última carrera, Wehrlein le metió un susto en las rondas finales.

Con 17 años, se consagró vicecampeón, en su primer año y en el equipo no favorito. Una hazaña similar a la que casi logró Verstappen en 2014.

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En el 2013, en las tres carreras que disputó, avisaba que de entrada iba a ser un piloto a tener en cuenta con una victoria mas dos podios. Pero debía continuar su carrera, centrándose en el DTM, que tiene coincidencia con las fechas de F3 al ser ésta su categoría telonera.

Tras sólo un año de F3, Pascal se convertía en piloto profesional, en una categoría tan codiciada por los pilotos. Pero francamente ese 2013 en que Mike Rockenfeller se llevaba el título no fue muy bueno para él. Su poca experiencia pesaba, y a pesar de lograr puntuar antes que su más experimentado compañero de equipo terminó último en el campeonato. Lo mejor que mostró fue en Norisring, que tras una largada agresiva, se puso en posiciones de podio, pero tras una mala estrategia quedó fuera de puntos.

También se vino luego un bajón emocional para el joven Pascal, su nombre recorrió el mundo, no por sus méritos deportivos, sino por haberse visto involucrado en un accidente cuando participaba con Nico Rosberg en un evento promocional con la selección de fútbol alemana. Wehrlein terminó herido tras evitar chocar cuando dos personas se encontraban caminando inesperadamente en el circuito, quienes también terminaron hospitalizadas.

2014 sería un mejor año en el DTM. Lo colocaron en el equipo principal (HWA) y logró afianzarse y ser más competitivo, pero aún no demostraba lo que era capaz de hacer.

La consagración

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En septiembre de 2014, Pascal cambió su vida para siempre. Mercedes le hizo rodar 12.000 kilómetros en el circuito de Portimao en Portugal.

Como si de una motivación post primeros test de F1 se tratase, se llevó una espectacular victoria en el Eurospeedway de Lausitzring, bajo lluvia, firme. Cerró un gran año en el octavo lugar y siendo el segundo mejor Mercedes, genial para el jovencillo en un campeonato con maquinaria tan pareja y pilotos de altísima jerarquía.

Al siguiente año, demostró seguir creciendo y dió el golpe al ser el Mercedes que constantemente mejor clasificaba en las primeras carreras, así posteriormente se ganó que el equipo juegue a su favor, pero mientras lideraba el campeonato sufrió una jugada sucia por parte de Audi.

“Sácalo del camino” era la orden que recibía el bicampeón Timo Scheider, que posteriormente termina embistiendo al joven alemán que se jugaba el título. Pascal perdía la punta del campeonato.

Wehrlein respondió con una victoria en Moscú y recuperó el liderato y lo mantuvo a base de regularidad. En Hockenheim se consagró en base a puntuar en 15 de las 17 carreras disputadas (lo cual no es fácil en el DTM), con dos victorias, dos segundos puestos y un tercero.

A los 20 años y 364 días se consagró como el campeón más joven de la historia del DTM. Sin embargo, durante todo el invierno europeo no sabía su destino. Recién en febrero se confirmaba que iba a correr para el equipo Manor.

La oportunidad de oro

Wehrlein nunca ha ocultado que sus mayores referentes eran Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Ahora tiene la chance de formar equipo con su ídolo, probablemente el mejor piloto de la parrilla. Será un desafío demasiado grande, pero que no puede desaprovechar.

El problema es que Wehrlein no ha corrido para un equipo mediano, y ahora en 2017 se prevé un mayor acercamiento por parte de los rivales en cuanto a rendimiento a Mercedes. Es por ello que sondearon ya a Nico Hülkenberg-según el diario Bild.

Otro muy bien posicionado es Valtteri Bottas, pero Wehrlein ha demostrado ser un prospecto más prometedor que un Valtteri que ha desaprovechado oportunidades para ganar en 2014, en donde Daniel Ricciardo sí lo hizo.

Sin embargo Bottas puede ejercer de un muy buen escudero para un gran número 1 como Lewis. Pero si fueras Toto Wolff, ¿tomarías el desafío de crear una nueva superestrella alemana como Pascal Wehrlein sabiendo que podría aún no estar listo? ¿Ya Pascal demostró lo suficiente para subir a Mercedes?

Imágenes: XPB

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