¿Merece estar en F1 Lance Stroll?

No era ningún secreto que Lance Stroll sería anunciado por Williams más temprano que tarde. Era el más hablado del paddock, y una vez oficializado su ascenso a la máxima categoría, se generaron inmediatamente reacciones de todos lados. En este post analizamos profundamente quién es Lance Stroll y por qué merece su asiento en F1.

La figura de Lance Stroll está asociada principalmente a dos características: dinero y juventud. Ambas características generalmente no son bien vistas en un piloto de F1. la gente -en general- prefiere ver llegar a pilotos consolidados y maduros a la F1 como en su momento Paul Di Resta o ahora Stoffel Vandoorne, que llegaron sin dudas en base a una sólida y exitosa trayectoria.

Si analizamos sin embargo, casos de pilotos que llegaron muy jóvenes o poco experimentados en su momento, notamos que en varias ocasiones hubo pilotos que se ‘estrellaron’ y terminaron en el olvido: caso Jan Magnussen o Jaime Alguersuari. Inclusive al campeón novato de la GP2 y de envidiable palmarés, Nico Hülkenberg, le costó rendir bien en sus primeras carreras en Williams. Es decir que, independientemente del palmarés, la falta de experiencia te pasa la factura.

Pero si analizamos los antecedentes recientes de pilotos  “teenagers” que llegaron a la F1, nos damos cuenta que no lo hicieron nada mal, y al contrario, son muy valorados hoy día. Kevin Magnussen tuvo un muy buen 2014 al lado de nada menos que Jenson Button, Daniil Kvyat puso las cosas difíciles a Vergne. Y si bien Max Verstappen tuvo un compañero novato, pocos son los que dudan de que haya sido un muy buen fichaje el de Toro Rosso.

El éxito de estos jóvenes no es un hecho aislado y se puede deber a varios factores: en primer lugar el talento individual que cada uno indudablemente tiene y construyó a lo largo de sus años evidentemente influye. Imagínense que Kvyat rodó muy poco en pretemporada por los problemas de fiabilidad que afectó a todos los de motor Renault, sin practicar siquiera largadas, sin embargo logró puntuar en su debut y ya para el GP de China iba con más puntos que Jean-Éric Vergne.

Pero por otro lado está también el tema de que estamos en nuevos tiempos. Los simuladores cada vez son mejores, y los equipos invierten en infraestructura para formación de jóvenes pilotos con programas especiales, coachs de primer nivel, nutricionistas deportivos, que en ocasiones se convierten en un negocio directo para los equipos.

Y por ser hijo de un multimillonario que apoya su carrera, Lance tiene una cruz que cargar.

Teniendo en cuenta el contexto, ennumeremos las razones por las que merece ser visto con buenos ojos su llegada a la F1.

La preparación física

No es ningún secreto que el siguiente año, pilotar un F1 será más duro. Lance con sus 70 kg y 1.80 m debe estar físicamente mejor preparado que sus predecesores mencionados más arriba en su momento. Los neumáticos serán más grandes y las fuerzas G serán superiores. Si Lance no se sentía preparado físicamente, lo iban a poner en un equipo top de GP3 o GP2 para tratar de seguir cosechando títulos.

Porque es buen piloto

Si bien las comparaciones son odiosas, hay antecedentes claros de pilotos con también muchísimo dinero que utilizan todos sus recursos para tratar de hacerse piloto profesional. Caso Nikita Mazepin, Alfonso Celis Jr, Nicholas Latiffi y Kami Laliberté. Cada uno de ellos tiene fortunas detrás, incluso algunos han llegado a invertir fuertes sumas de dinero en infraestructura para equipos, inclusive Latiffi ha llegado a correr test de F1 con Renault y Ferrari, sin embargo nunca ha logrado destacarse en ninguna categoría, ¿por qué? porque sencillamente no es fácil ser campeón de categorías como la F3 europea, y por ende hay que darle también el mérito a Lance, que ganó la F4 Italiana, la Toyota Racing Series y la FIA F3 con record de 14 victorias y siendo el más joven de la historia en lograrlo.

Estigmatizado porque el año pasado fue baneado por provocar un grave accidente. Este año ha demostrado otra cara ya en las 24 Hs de Daytona donde fue quinto y en la F3 europea. Su 2016 fue realmente remarcable, histórico inclusive.

Respecto a sus rivales, Stroll para ganar la F3 ha tenido que enfrentarse por ejemplo a George Russell y su Hitech GP que logró fichar a ingenieros de ART gracias al dinero de Mazepin; al ex Red Bull y multicampeón top en karting Callum Ilott y su VAR que mejoró mucho con el dinero de Laliberté y Verstappen. Como compañero de equipo tenía a Nick Cassidy (campeón de la F3 japonesa), Maxi Günther (vicecampeón del ADAC F4 y una victoria en la F3 2015) y Ralf Aron (campeón de la F4 Italia). Aunque claro, tener compañeros muy buenos también juega a favor; pero en general, la calidad de los pilotos inscriptos era sinceramente envidiable para las demás categorías.

Porque ayudará al resurgir de Williams

Si bien Lance ha estado en el mejor equipo de F3, Prema Powerteam, con ayuda de ingenieros de Williams, ha sabido capitalizar la infraestructura.

Ahora, su respaldo económico para un equipo tan importante para la F1 es bastante sano para la F1. Indudablemente esto jugó a favor de Lance a la hora de ser seleccionado. Pero en el hipotético caso de que Williams no se jugara por el dinero, ¿hubiera elegido a Lance para reemplazar a Massa? Probablemente no. Quizás nombres como Paul Di Resta, Jean-Éric Vergne, Kamui Kobayashi podrían ser considerados primero, debido al talento, y la experiencia que poseen y que eso ayuda al desarrollo del coche. Pero creo que tarde o temprano Lance hubiera merecido nomás luego su oportunidad (aunque hubiera preferido verle primero en DTM, GP3 o SuperFormula).

Porque ha entrenado bastante

Maximizar el rendimiento implica entrenamiento. Y, sin la falta de recursos económicos Lance ha hecho test privados.

AMuS se hizo eco de lo que Pat Symonds comentó: “El último novato con tantos kilómetros de pruebas para su debut fue Jacques Villeneuve”.

Espero que sea suficiente, aunque se tenga ritmo, lidiar situaciones en carrera será diferente. Será interesante saber en cuánto tiempo logra adaptarse por completo.

Por su inteligencia y madurez

“Lance se unió al Williams Young Driver Program a finales de 2015 y ha impresionado a nuestros ingenieros con su madurez, talento y entusiasmo… Williams tiene un gran historial introduciendo pilotos jóvenes a la F1, que luego han logrado grandes resultados, y esperamos que este sea el comienzo de una larga carrera exitosa para Lance también”. Declaró Claire Williams.

“Es muy capaz, trabajador y extremadamente inteligente…  tengo total confianza en él cuando llegue a la cabina en Melbourne porque es un joven de 17 años que ha logrado tanto”, continuó.

Era de esperar halagos de parte de tu propio equipo, pero Toto Wolff (Mercedes), que lo conoce ya que el DTM se corre generalmente junto a la F3 comentó:

“Max es un adolescente. En el coche es muy bueno, pero cuando estás con él, te das cuenta que es un chico. Pero la madurez de Lance es sorprendente con tan sólo 17 años de edad”.

Ojalá se mantenga como en este 2016 en este aspecto.

Porque es la comidilla de la prensa

Atacar a Lance Stroll vende. Es demasiado fácil sacar artículos maliciosos con sólo googlear un poco. Sin embargo, editores que han visto a Lance se molestan en exponer un poco mejor las cosas. Pocos aún son los periodistas de medios masivos no especializados que siguen categorías tan importantes para la F3.

Es por todo eso que te banco Lance, y espero que tu llegada a la F1 ayude a la legendaria Williams a resurgir y espero que seas una superestrella del deporte en algunos años más.

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