Análisis: Renault y la opción Hülkenberg

Según el prestigioso medio alemán Bild, el acuerdo convenció a ambas partes y Nico Hülkenberg tras 6 años de trayectoria profesional por fin es piloto de fábrica en Formula 1.

Todo dio un giro inesperado cuando todo se perfilaba para que la dupla de Renault en 2017 sea la de Esteban Ocon y Kevin Magnussen. Pero las relaciones entre Toto Wolff (Mercedes) y Cyril Abiteboul (director general de Renault) se crisparon. Eso molestó al Director del equipo Fréderic Vasseur, quien aparentemente dejará el cargo sin haber cumplido un año en el equipo.

Ciertamente, Renault ha mostrado síntomas de sufrir la falta de sintonía entre las cabezas del equipo, y tener tres ‘jefes’ se convirtió en un problema, y parece que Alain Prost, Fréderic Vasseur y Cyril Abiteboul no tienen muy bien acotadas las funciones que cumplen. Ya Abiteboul fue uno de los responsables de crispar la relación con un cliente tan importante como Red Bull Racing, ahora Vasseur se tomó con Abiteboul y se siente desplazado y prácticamente ajeno al equipo.

Además está el factor a considerar de el futuro económico incierto del equipo Force India, pero desde el equipo anunciaron que ya solucionaron sus problemas, lo cual fue impulsado por la renovación con Sergio Pérez y sus patrocinadores. “Les puedo asegurar que pagamos todas nuestras facturas. Nuestros principales patrocinadores no nos abandonarán, ellos tienen claúsulas de cumplimiento muy estrictas, ya sea Mercedes, Diageo o NEC. Si hay empresas que rehuyen de nosotros, no lo sé” dijo Otmar Szafnauer, director deportivo de Force India. Además recalcó que Force India se mantendrá con su política de no hacer primar demasiado lo económico sobre el talento a la hora de fichar pilotos, lo cual hasta ahora les ha funcionado.

Pero el factor principal es el proyecto a largo plazo de Renault que llama la atención a Hülkenberg, además de un mucho mejor salario -Hülk siempre fue uno de los menos remunerados- especialmente por no ser ‘pay-driver’.

Sin Ocon -y su principal respaldo Fréderic Vasseur- en Renault, la necesidad de un héroe francés para el equipo hace que, lastimosamente, Kevin Magnussen tenga pie y medio fuera de la F1. Y Renault estudia fichar a Pierre Gasly o Jean-Éric Vergne, decisión que terminaría dependiendo de Helmut Marko.

¿Qué tan confiable es la noticia? Ya Bild adelantó en su momento el regreso de Hülkenberg a Force India tras su paso por Sauber, cuando éste parecía que quedaría fuera de la F1. Parece que Nico tendría alguna cercanía con alguien de la prensa de Bild.

El efecto dominó.

Motor Racing - Formula One Testing - Test Two - Day 1 - Barcelona, Spain

Así Pascal Wehrlein y Esteban Ocon pasarían a competir por el asiento en Force India, pero, lo más probable es que Wehrlein ascienda al equipo indio, y Ocon conserve su asiento en Manor. Wolff está contento con el rendimiento de ambos jóvenes talentos, y se prevé un ascenso más temprano que tarde para uno de ellos a pesar de que la actual dupla de Mercedes tenga contrato hasta finales de 2018. Era muy probable que si Ocon iba a Renault y se destacaba, iba a ganar la pulseada a Wehrlein, a pesar de que éste haya logrado un heroico punto para el equipo Manor tras adelantar a nada menos que Valtteri Bottas, todo un milagro considerando los pocos pilotos que abandonaron en el GP de Austria a diferencia de aquel Mónaco 2014.

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