Citroën apuesta por sus jóvenes pilotos

Fueron confirmados Stéphane Lefebvre y a Craig Breen (quien ya logró subur al podio) como pilotos oficiales de cara al 2017, en el que se alternarán en el segundo coche WRC de la marca. Yves Matton confirmó que harán el asalto al título en 2018.

Casi de forma simultánea, Hyundai confirmaba la renovación de Thierry Neuville por dos temporadas más, y Citröen comunicaba que asignaba el segundo coche a Lefebvre y Breen.

Se puede inferir que el motivo principal es el presupuesto. Citröen debía desembolsar mucha mayor cantidad de dinero para contratar a un piloto de jerarquía. En Citroën no ocultaron sus intenciones de hacerse con los servicios de Neuville, resaltando que no tendrían problemas en tener dos pilotos “número uno” en el equipo, puesto que siempre es difícil lidiar cuando tienes a dos pilotos de alto pedigree compitiendo en el mismo equipo, Kris Meeke será entonces el único estandarte del equipo.

Al respecto, Yves Matton señaló:

En primer lugar, mi presupuesto fue construido para un equipo con dos coches, no tres. La decisión llegó muy tarde, al menos para aquellos que, como nosotros, habíamos decidido ir con sólo dos coches. Por lo tanto en las primeras carreras no podremos alinear tres C3 WRC. Es una decisión que debería haber sido aprobada un año antes del comienzo del campeonato. Cuando decidimos volver no se había discutido esto. Por otra parte, considero que la manera en que ese tercer coche se introduce no es la más interesante para el campeonato. No traerá nuevos pilotos y, sobre todo, aumentará los costes.

Lefebvre (24 años) y Breen (26 años) no han demostrado aún demasiado en la categoría mayor, pero pueden aprovechar este año de transición para mostrarse y consolidarse: eso sí, hay que reconocer que Breen este año se subió cuatro veces al WRC de Abu Dhabi Total WRT y logró un podio en su tercera carrera -en Finlandia- tras Meeke y Latvala, muy meritorio, teniendo en cuenta el actual dominio de Volkswagen. Lefebvre es el protegido de Sebastien Loeb y ha logrado un P5 como mejor resultado.

Así, los equipos del 2017 quedan:

Volkswagen: Sebastien Ogier, Andreas Mikkelsen, Jari-Matti Latvala.
Hyundai: Thierry Neuville*, Hayden Paddon, Dani Sordo.
Citroën: Kris Meeke, Craig Breen/Stéphane Lefebvre.
M-Sport: Eric Camilli, Mads Ostberg*.
Toyota: Juho Hanninen*, Esapekka Lappi*.

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