La Formula 2 está de regreso

Robert Wickens fue uno de los grandes egresados de la F2. Posteriormente fue campeón de la World Series by Renault y ahora es piloto de Mercedes AMG en el DTM.
Robert Wickens fue uno de los grandes egresados de la F2. Posteriormente fue campeón de la World Series by Renault y ahora es piloto de Mercedes AMG en el DTM.

Un joven piloto mostraba su madera corriendo en carreras de resistencia con un Ford GT40 y destacándose por su maestría bajo el agua. Llamó rápidamente la atención de Ken Tyrrell, quien lo fichó para su equipo de F3.Tras un fugaz pero exitoso paso por la categoría, ascendió al equipo Matra de F2. En años que las grillas de F1 se completaban con autos de F2, debuta en el Nordschleife en el 66. Al año siguiente, afianzado en F2, logra el título. Tyrrell lo lleva de vuelta al terrible Nürburgring Nordschleife donde logra un sorprendente tercer lugar en calificación con el auto de F2 y Clark se llevó la pole con una diferencia de 10 segundos en el interminable trazado. Pero los F2 debían largar después de los F1 por reglamento, con lo que debe largar desde el fondo. Así y todo se las ingenia para alcanzar al quinto lugar con un auto visiblemente inferior, antes que una rotura de suspensión termine con su carrera en la vuelta 5. Así nacía la leyenda de Jacky Ickx, piloto de F2 que dejó maravillado a Enzo Ferrari quien posteriormente lo fichó.

La F1 está en una crisis, los pilotos de pago cada vez van reemplazando más a los talentosos, son muy pocos equipos y RedBull, Toro Rosso y Renault no están contentos en la categoría. Para rellenar la parrilla, se pensó en aceptar a los llamados “Super GP2”, unos coches que serían parecidos a los actuales GP2 pero mejorados. Esto no puso contento a los equipos pequeños como Sauber, Lotus y Force India. Lo que sí es que la FIA aprobó la creación de la F2 tras el gran éxito que ha recuperado recientemente la F3 ¿Acierta la FIA al crear otra categoría antesala a la F1?

Al respecto, Jonathan Palmer ha hecho unas declaraciones interesantísimas y sin pelos en la lengua a la gente de GPupdate.net.

¿Cuál es su opinión sobre los planes de la FIA para revivir Fórmula 2?

JP: Es lógico que les gustaría revivirlo. Obviamente tienen la Formula 1, la Formula 3 se ha revitalizado, y tienen ahora las Formula 4, así que tiene sentido lógico para ellos tener la Formula 2 y una progresión ordenada.

Pero es complicado porque la GP2 es muy fuerte y es un gran campeonato, y las World Series by Renault han sido muy buena, aunque es probable que este año haya perdido un poco de terreno ante la GP2. Estoy seguro de que hay algunos aspectos comerciales complicados de resolver, pero ciertamente puedo ver la lógica para ello

¿Cómo recuerdas la Formula 2 en la era que estuvo a tu cargo?

JP: Creo que hemos hecho un trabajo fantástico, cumplimiento de los criterios de la licitación de la FIA en 2009. Para correr un coche con 450 CV, con un presupuesto de 250.000 euros, ha sido increíble – estos más o menos son los presupuestos de F4 ahora, con 160hp-. Tuvimos un gran auto, alto rendimiento y muy fiable, pero al final no fue lo suficientemente rápido. Además, para alcanzar el objetivo de la FIA que necesitábamos ejecutar todos los coches bajo un mismo techo de costos, como si tuviéramos solo un equipo grande. Pero eso no es una estructura que los pilotos y patrocinadores realmente les gusta. A los pilotos les gusta correr con diferentes equipos ya que diferentes equipos tienen diferentes niveles de presupuesto y competencia; si usted tiene un presupuesto más grande, usted puede correr con un equipo mejor, y si no lo hace usted puede correr con un equipo que no es tan bueno, y al menos estar en el campeonato, y tener una excusa de por qué no está ganando.

Nos equivocamos al pensar que un menor costo y equivalencia iba a ser más deseable para los pilotos. Nuestros coches eran increíblemente iguales, y se puede ver que los pilotos que han hecho bien en F2 como por ejemplo Dean Stoneman y Jolyon Palmer lo han hecho muy bien en la GP2 y otras carreras. Así que fue un buen campeonato.

“Sospecho que la nueva F2 costará dinero similar a la GP2”

¿Es necesario que el campeonato sea caro para los pilotos? Palmer también fue contundente al respecto.

¿Por qué crees que los campeones de F2 podrán hacerlo bien en F1?

JP: Tuvimos Andy Soucek, Dean Stoneman, Mirko Bortolotti y Luciano Bacheta. Jolyon también está ahora con Lotus en las FP1s, y es de esperar que sea un piloto de carreras a tiempo completo el año que viene.

Estoy seguro que los otros campeones podrían haber hecho muy bien en F1 si hubieran tenido la oportunidad. Pero supongo que otro problema con nuestro campeonato fue que siendo bajo costo significaba que era accesible para más pilotos, pero se requiere financiamiento inevitablemente a moverse hacia arriba. Así que tal vez usted necesita un campeonato relativamente caro para filtrar los conductores y asegurarse de que los que están en ese campeonato tienen presupuesto suficiente, o son capaces de generar presupuestos razonables. Muy pocos pilotos entran en la F1 sin algún tipo de contribución al presupuesto, y si sólo puede permitirse un campeonato de € 250.000, tal vez no van a ser capaces de encontrar un presupuesto de entrar en una situación de estilo F1. Mientras que sí se lo puede permitir alguien que tiene 1M€ o 2M€ para la GP2, probablemente allí se tiene una mejor oportunidad de ser capaz de llegar a la F1, a través de una combinación de talento y presupuesto. Sospecho que la nueva F2 costará dinero similar a la GP2.

Mi opinión particular es que el formato actual de la GP2 debería ser cambiado por uno similar al de la World Series by Renault, que genera campeones más ‘justos’ ya que no existe la regla de la parrilla invertida, que tanto perjudicó a Raffaele Marciello por ejemplo el año pasado.

La World Series by Renault tiene un sistema que ayuda a los pilotos talentosos a continuar con sus carreras. Al campeón de la muy competitiva Eurocup Formula Renault 2.0 (de baja potencia y bajo coste) se le otorga una beca para competir en la Formula Renault 3.5 (de velocidades cercanas a la de F1). Así por ejemplo, Robin Frijns, Stoffel Vandoorne y Pierre Gasly lograron ascender a la WSR y mostrar su talento sin necesidad de un muy alto presupuesto. Sin dudas Frijns y Vandoorne merecen estar en la F1, y Gasly está forjando muy bien su camino. El único problema de la WSR es que es un salto muy grande pasar de la FR2.0 a FR3.5 y eso dificultaba en especial a los que eran campeones muy jóvenes.

Ojalá la F2 contribuya también ‘becando’ a grandes talentos. Un objetivo que se marcó Bernie Ecclestone.

Foto: motorsport.com

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