Apóstol de la seguridad

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Como fanáticos y entusiastas del automovilismo, debemos reconocer que uno de tantos elementos que hacen atractiva a esta actividad es el riesgo de muerte intrínseco que tienen las carreras. He ahí la razón por la que elevamos a nuestros pilotos favoritos al estrato de Héroe. Opinión que posiblemente no compartan gran parte de los ingenieros y pilotos avocados al automovilismo de competición.

Por:  @edgargomezgodoy

Es sabido de quien practica el gremialismo, en cualquier ámbito que los derechos no son concedidos sin previa lucha en su pos. En este sentido el elemento seguridad no hubiese sido un ítem tenido en cuenta en la Fórmula 1, y el automovilísmo en sí, sin la actitud tomada por John Young, el grandioso “Jackie”, Stewart.

Hijo del propietario de una concesionaria Jaguar, nacido en una familia económicamente acomodada, el 11 de junio de 1939, inició corriendo turismos, luego pasó a los fórmula en 1963, corriendo con sendos Lotus en Fórmula 3 y Fórmula 2 hasta alcanzar la oportunidad de subir a la máxima categoría en 1965, con un BRM de la por entonces aún Owen Organization, un constructor que pretendía asumir en Gran Bretaña el protagonismo nacional que ostentaba Ferrari en Italia y Auto Union en la Alemania de la preguerra, confundido al profesionalismo germano de los Mercedes de los años 1954 y 1955, consistiendo sin embargo en un proyecto mal engendrado que apenas logró el protagonismo en parte de las décadas de 1960 de la mano de Graham Hill, quien logró el único título en 1962 y 1970.

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Esta temporada sería un punto de inflexión en la de los demás pilotos y el de la Formula 1 en sí misma: nuestro protagonista sufría un despiste en el marco del GP de Bélgica en la vieja y ultra rápida Spa Francorchamps, en el cual su BRM queda volcado con él adentro, vertiéndole el combustible al overol, el terror ante un chispazo que detone un incendio potencialmente mortal, afortunadamente no pasó de un susto, pero la lección estaba aprendida y el objetivo fijado: lograr mayor seguridad para los pilotos de Grand Prix.

1967 es el primer año con una parrilla completa con coches de 3.000cc, los constructores develan nuevos modelos y ante la ola de innovación se evidencia la falta de competitividad del BRM P33 de Stewart. Dos podios es todo lo que pudo lograr ante la fuerza de los Lotus 49 con los nuevos motores Ford Cosworth DFV y la consistencia de los Brabham Repco. En este entonces Stewart era de los pocos, si no el único quien corría con los arneses de seguridad anclados al chasis, como medida de seguridad, contrario al criterio que corría en la época, que consideraba mas seguro salir despedido del coche a mantenerse dentro del mismo en caso de accidente.

La temporada 1968 se inicia el 1 de enero con Stewart unido al Team Tyrrell con los Matra-Ford, en una de las sociedades más exitosas de la época, en el GP de Sudáfrica, victoria incuestionable de Jim Clark, así se despedía de la Fórmula 1. Moriría durante una competencia de Formula 2 en Hochenheimring. Impactando contra un árbol. Jo Schlesser muere en Rouen, en le marco del Gran Premio de Francia mientras heroicamente trata de esquivar a un grupo de espectadores luego de un despiste con su Honda RA302. Estos hechos conmocionaron al paddock, se elevaban las voces de protesta en busca de mejores condiciones de seguridad, liderada por Jackie como presidente electo del Grand Prix Drivers Association, quien logra el vicecampeonato con 3 victorias (Holanda, Alemania y EE.UU.). El Team Lotus se sobrepone a la muerte de Clark gracias al carisma de Hill y logran el título de pilotos y constructores. Se inician las primeras pruebas con elementos aerodinámicos, con resultados satisfactorios en la performance, pero aun en detrimento de la seguridad.

1969 sería un año de éxitos para Stewart: gana 6 grandes premios de 11 puntuables, el Matra MS80-Ford Cosworth, una combinación derivada del (acertado) capricho de Ken Tyrrell ante el ofrecimiento de motores propios de parte del constructor francés, que deriva en el que fue sumando al trabajo de Johnny Servoz-Gavin como piloto de apoyo, en el único título de constructores para Francia hasta la llegada de los Renault R25 y R26 de 2005 y 2006 respectivamente, a los mandos de Fernando Alonso. Lograba el campeonato mundial de pilotos, alcanzaba la gloria absoluta por primera vez.

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Para 1970 el divorcio de Tyrrell y Matra a favor de coches propios, utilizando en el interín a los March 701, esto deriva en una pobrísima campaña. Stewart se ve avasallado como competidor (solo una victoria en España y tres podios en Sudafrica Holanda e Italia) ante la superioridad de los Lotus 49C y el revolucionario Lotus 72, el McLaren M07 y los Ferrari 312B. en su faceta de apostol de la seguridad, padeció las muertes de Pierce Courage con su De Tomaso 505, propiedad de Frank Williams durante el GP de Holanda, la de Jochen Rindt durante las prácticas para el GP de Italia (causada por una herida producida por la hebilla desprendida de su arnés, elemento en el cual el piloto austriaco desconfiaba) a bordo de su Lotus 72 aligerado de carga aerodinámica en la parte posterior del coche, además de ser espectador del terrible accidente entre Jackie Ickx y Jackie Oliver en Jarama. Es nuevamente protagonista de reclamos en pos de mejores condiciones de seguridad para los pilotos, la aplicación de los cinturones de seguridad en los coches de Grand Prix fue una victoria atribuida a su lucha.

En 1971 Tyrrell hace gala de sus primeros modelos como constructor, Jackie se vuelve imparable, 6 victorias mas un segundo y un quinto puesto de 11 fechas puntuables, son más que suficientes para reconquistar el titulo de campeón del mundo de pilotos, así como el de constructores de la mano del francés François Cevert. Nuevamente adolece la pérdida de otro colega: Joseph “Seppi” Siffert, emblema de Porsche en el mundial de resistencia, quien corría en BRM bajo patrocinio de la casa de Stuttgart, muere en un accidente en la carrera homenaje a Stewart, disputada en Brands Hatch, el motivo de su muerte derivó en nuevas protestas para la aplicación de un dispositivo de corte del suministro eléctrico en caso de accidentes. Se impone el criterio pro seguridad.

1972 sería un año complicado para Stewart en el plano personal, su calidad se halla intacta, mas no su salud, que lo obliga a resignar el campeonato de ésta temporada, oportunidad aprovechada por Emerson Fittipaldi para alcanzar su primer titulo con el Lotus 72. Se ven frutos de su eterna disputa con la suspensión del circuito de Charade en Clermont Ferrand luego del incidente que costó un ojo al Austriaco Helmut Marko. Quedaba excluida una de las pistas mas fascinantes del calendario a favor de otra más moderna: el Circuit Paul Ricard en Le Castellet.

1973 es la temporada que marcaría el final de su trayectoria como piloto: 5 victorias, 3 podios, de 13 fechas puntuables daban el campeonato en forma anticipada a Stewart. Un cuarto puesto en el GP de Italia lo convertía en campeón del mundo por tercera vez, Ken Tyrrell se llevaba nuevamente el título de constructores: el trabajo estaba hecho. Sin embargo la tragedia se haría presente nuevamente dando un final inesperado a su carrera.

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François Cevert, se proyectaba como claro aspirante y favorito al título mundial para 1974, y pretendía demostrarlo en las ultimas 2 fechas, en Canadá abandona y en Estados Unidos muere luego de un despiste durante las prácticas en Watkins Glen, haciendo conjeturas, llegaron a la conclusión que la disposición de las barreras fueron determinantes en el fatal desenlace. Ese gran premio era el Nº 100 para Jackie. En respeto a su compañero decide no formar parte de la carrera. Por ese entonces su retiro ya estaba decidido.

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Su faceta como competidor se hallaba concluida, mas no la de embajador de la seguridad en el automovilismo deportivo, aún participa activamente como voz a favor de condiciones menos riesgosas para la vida del conductor: la adopción de un Médico de cabecera en todos los Grandes Premios a partir de 1978 es otro logro suyo. Es destacable su sentido para definir el momento adecuado, ello hizo de él durante 3 años protagonista del circo como dueño de equipo, el cual supo vender a la Ford en 1999, con un 1-2 en el GP de Europa de 1997 como palmarés.

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