Mercedes AMG ficha a Esteban Ocon

foto: divulgación
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El año pasado se subió 21 veces al podio y ganó 9 carreras en la competitiva FIA F3, aún así, se quedó sin el apoyo financiero del Lotus Junior Team. Lotus ninguneó a Ocon, puesto que estando aún dentro del equipo, no le pusieron un puesto en F1, mientras que Carmen Jorda, Adderly Fong y Jolyon Palmer sí. Ahora firmó como piloto reserva del equipo de DTM Mercedes AMG con una opción contractual para ser piloto oficial de Mercedes-Benz. Tras gran éxito en karts, Ocon, apoyado financieramente por Genii capital debutó en monoplazas en nada menos que en la Formula Renault 2.0 Eurocup. No le fue muy bien, era un debutante muy joven en una categoría que es difícil hasta para los que tienen experiencia en esos monoplazas debido a su paridad. Pero al año siguiente, sobre todo a finales de ese año (2013), se afianzó y quedó en tercer lugar en el campeonato. Pero eso no fue lo más sorprendente. Ocon decidió pilotar ese mismo año en F3 en nada menos que el Gran Premio de Macau, con relativamente poca preparación para esa maquinaria. Pero tras una gran inicio de fin de semana en Macau, un 10° en la carrera de clasificación, se venía la carrera ante pilotos como Marciello, Da Costa, Sainz Jr, etc. Ocon cometió un error en la salida, que lo relegó al último puesto, pero remontó hasta llegar nuevamente al top ten y dando un buen show con unnos grandes sorpazos. Fue allí cuando Ocon convenció de su gran talento. Así, nos confirmó que iba a correr la F3 al año siguiente, antes de hacerse la noticia oficial en público el 8 de enero. Twitter Ocon motor al diaLuego de sus impresionantes actuaciones a finales de 2013, se empezaba a vislumbrar buen futuro para el francés, pero recién luego de ganar el campeonato de la FIA F3, ganando a Blomqvist y Verstappen, se le abrieron las puertas a Esteban. Pilotó por primera vez un F1 con un test premio FIA F3 de Ferrari, luego pilotó en las pruebas libres en Abu Dhabi con Lotus-Renault marcando el 16° mejor tiempo, cerca del 15°de Pastor Maldonado ¡Qué año perfecto!

Ocon en las FP1 del GP Abu Dhabi (c) XPI images
Ocon en las FP1 del GP Abu Dhabi (c) XPI images

Pero la crisis económica en la F1 afectó también a Lotus, que sufrió tras una año en que los motores (o UPs) Renault no podía dar batalla a los motores Mercedes. Y Ocon, que no tiene sponsors además del propio equipo Lotus propiedad de Genii, fue el gran afectado. El plan, que era ser reserva de F1 y piloto de GP2 con DAMS se truncó. Y tuvo que rebuscarse un hueco en la GP3, donde correrá con ART Grand Prix. Muy golpeada está la F1, que pilotos sin méritos mínimos como Adderly Fong y Carmen Jordá ocupen el lugar que podría ocupar un gran talento, pero sin grandes recursos económicos. Pero por suerte, la Deutsche Tourenwagen Masters (DTM) parece ser el refugio principal para muy buenos pilotos que no tienen dinero para pagarse un asiento en F1, y además Robin Frijns y el ahora titular Maxime Martin también en su momento fueron reservas en el DTM, una experiencia muy buena para el aprendizaje y desarrollo personal se le presenta a Ocon.

Personalmente me gustaría verle el próximo año a Esteban en la parrilla de la Deutsche Tourenwagen Masters, un campeonato espectacular. Si por ejemplo, Pascal Wehrlein asciende a F1, podría darse esa situación.

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