Patrick Head: el genio detrás de la leyenda

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Repasamos la historia de uno de los hombres más grandes de la F1, que dejó un legado con sus diseños de grandes coches como el FW14B, FW18, FW06, etc. y el apoyo a grandes pilotos como Nico y Keke Rosberg, Jenson Button, Damon Hill, Jacques Villeneuve y Nico Hülkenberg.

Por @Rodree5

Patrick Head se graduó de ingeniero mecánico en 1970 y comenzó trabajando en Lola Cars. Luego trabajó para el gran Ron Tauranac cuando el equipo Brabham fue vendido a Bernie Ecclestone para diseñar los Trojan F5000 e incluso participó en el Trojan F1 en 1974.

Trojan-Ford de 1974
Trojan-Ford de 1974

La oferta que le cambió la vida

Desanimado, se alejó del mundo de las carreras. Pero un día conoció a Frank Williams y lo convenció para fundar “Williams Grand Prix Engineering” en 1977, un hito en la historia del deporte. La visión e inteligencia de Williams fue tal que dio total libertad a Head para que se ocupara del aspecto técnico, mientras que Frank se encargaría de lo financiero.

Frank Williams no era un magnate multimillonario. Hacía las llamadas desde una cabina telefónica; incluso algunos de sus contratos con patrocinadores porque, una vez más, les habían cortado la línea. Prácticamente cada centavo que le sobraba iba a parar a la escudería.

En una modesta oficina pero con una gran pasión, Head empezó la aventura de su vida.
En una modesta oficina pero con una gran pasión, Head empezó la aventura de su vida.

“Aunque (Frank) estaba interesado en el aspecto técnico, me lo dejaba a mí, mientras él se dedicaba al tema financiero. Aunque un test fuera muy mal, le decía: ‘Frank, aquí hay potencial, hay que seguir’. Él me contestaba: ‘Si crees en ello, adelante’. Y luego me apoyaba con los ingenieros, con apoyo moral y financiero. No puedo imaginar a nadie más con quien pudiera haber tenido una relación similar”.

El comienzo de una era de gloria

Head y Williams en 1978
Head y Williams en 1978

El legado de Head comenzó en 1978, ya que corrió por primera vez un coche diseñado por él, aunque con pocos recursos logró buenos resultados. En 1977 el equipo corría con un coche March y un piloto de pago, Patrick Neve.

Ese mismo año 1978 el equipo ya logró subir al podio, cuando Alan Jones terminó 2°. Frank Williams ese año también logró obtener un contrato con Saudia Airlines, que fue fundamental para el impulso económico del equipo.

En 1979 llegaron las victorias. En 1980 el primer campeonato de pilotos de la mano de Alan Jones y el mundial de constructores. En total lograron 9 campeonatos de constructores en la era 1980-1997, record absoluto, luego superado por Ferrari en la era Schumacher en el 2000.

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Alan Jones paseando a Regazzoni en el Williams FW06 en el GP de Estados Unidos de 1979

“Patrick Head tenía los dos extremos. Era muy duro a nivel profesional, pero muy cercano, a nivel particular”, recuerda Marc Gené.

“Frank y él eran los referentes para todos los trabajadores. De hecho, Williams es uno de los equipos que tienen mecánicos desde hace muchos años, son los más fieles, y lo son por ellos. Cuando Patrick Head hacía su tradicional charla después de cada Gran Premio, todo el mundo la esperaba, se ganara o no. A pesar de ser muy ingleses, era el equipo menos anglosajón por el carisma y la pasión de ambos”.

Respecto a la situación actual del equipo, Head manifestó su descontento, sin pelos en la lengua como siempre:

“Williams no ha logrado alcanzar lo que el coche es capaz de hacer este año, y ellos lo saben”.

Se retiró del equipo en 2011, pero sigue trabajando en la división Williams Advanced Engineering, que se dedica a implementar tecnología de F1 a otros ámbitos.

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