Hablando de cracks (IV): Pascal Wehrlein

Wehrlein DTM helmet 2013

Pascal Wehrlein fue confirmado el año pasado en la Deutsche Tourenwagen Masters cuando acababa de cumplir 18 años de edad, de la mano de su equipo de F3 Mücke Motorsports donde logró redondear una super temporada 2012 que lo valió la entrada al mejor campeonato de turismos del mundo y una de las competiciones más parejas y difíciles de todo el deporte motor.

Por @Rodree5

Pascal Wehrlein nació el 18 de Octubre de 1994, pero sus primeros pasos en el mundo motor los dio recién en marzo de 2003. Pascal tenía ocho años de edad la primera vez que se subió a un karting y los primeros campeonatos que disputó fueron los del interior de Alemania. “Justo después del primer contacto con un kart me volví loco”, recuerda. “Para mí no fue nada muy profesional y era sólo por diversión”. Pero luego se dieron cuenta que esto debía ir en serio y se le dio su primer kart en el mayo de 2004. Pascal compitió entonces en la ‘Schwarzwaldcup’, una serie de carreras del interior con diez carreras en cinco pistas de karts diferentes terminando su primera temporada de carreras en el segundo lugar.

Luego de inmediato ganó varios títulos regionales más, pese a sus méritos competía en campeonatos regionales contra piloto de su edad, así que las expectativas no eran muy altas. Aunque la temporada de 2007 supuso un punto de inflexión para Wehrlein, sobre todo porque en esta temporada él superó en algunos casos a pilotos con experiencia mucho más significativa. Fue campeón Junior y fue prematuramente Campeón Federal del DMV. También se aseguró el título en los tres campeonatos nacionales y de nuevo la Copa de Oro “Goldpokal”, que se celebró en la pista exigente de Wackersdorf. Pascal Wehrlein redondeó una temporada sensacional con 23 de 26 carreras en el podio, ganando 15 carreras.

Decidieron que podría continuar su historia de éxito en el karting. Pero era hora de dar un paso adelante, así que en 2008 compitió a nivel internacional, específicamente en el prestigioso Trofeo Andrea Margutti con maquiaria KF3. Se enfrentó a 34 karters, algunos muy conocidos como Daniil Kvyat, Nyck De Vries, Aaro Vainio, Carlos Sainz Jr, Alex Lynn y Pepe Oriola, quedando en el 21° lugar. También compitió en el super prestigoso German Junior Kart Championship en el que quedó 6° puesto donde compitió contra Sainz Jr, Maximilian Buhk, Beitske Visser, Michelle Gatting (vicecampeona) y el campeón Nyck De Vries. empezó acompetir en kartings con maquinaria más potente KF2 (y a diferencia de KF3, ésta tiene cambio secuencial), en 2009 quedando 5° en la ADAC Kart Masters.

Sin embargo, los pasos más importantes en su trayectoria deportiva fueron probar moplazas de la Formula BMW, a la que fue invitado por su éxito en el karting alemán y también su nombramiento para el equipo de Desarrollo Deportivo de ADAC Stiftung.

Wehrlein impresionó en karts y se gano una beca de ADAC Stiftung (c) Formel Masters
Wehrlein impresionó en karts y se gano una beca de ADAC Stiftung (c) Formel Masters

Sobre la base de las impresionantes actuaciones en sus primeros kilómetros en un coche fórmula, el joven piloto decidió que en 2010 haría el salto a monoplazas. Decidió competir en la ADAC Formel Masters con el equpo Müke Motorports, quedando en el sexto puesto, un gran resultado siendo su temporada debut por lo que conservó el apoyo de la ADAC Stiftung y entró a la Deutsche Post Speed Academy.  Para la temporada 2011 Pascal continuó en la misma competencia y se aseguró el título con ocho victorias y 14 podios en 24 carreras con una diferencia de puntos muy clara.

Wehrlein ascendió en 2012 a la difícil Formula 3 Euroseries. Fue confirmado en el equipo Mücke-Mercedes como compañero con uno de los talentos más prometedoes de la parrilla: Felix Rosenqvist, ganador del Masters Of F3 del año anterior y cuyas cifras en distintos campenatos eran impresionantes. Pero Wehrlein simplemente la rompió. Fue el único que le peleó el título a Daniel Juncadella (de mucho más experiencia, ya que competía en su tercera temporada de F3). Su primera victoria en la Fórmula 3 llegó en el circuito de Nürburgring en agosto, completeando diez podios, una pole position y una vuelta rápida. Ganar el título en su primera temporada (algo que nadie lo logró en la F3 Euroseries) se perdió sólo por once puntos. Consolidó su gran nivel, quedando 4° en el megaevento del Macau Grand Prix muy cerca del podio, por encima de pilotos mucho más experimentados.

Wehrlein no solamente superó a Rosenqvist, sino que estuvo peleando el campeonato.
Wehrlein no solamente superó a Rosenqvist, sino que estuvo peleando el campeonato.

Y a la edad de 18 años y 188 días -una edad en que muchos otros talentos recién hacen sólo los primeros pasos en las distintas series junior-, a petición especial de Toto Wolff, y otros directivos de Mercedes, Pascal Wehrlein se convirtió en el piloto más joven DTM de todos los tiempos. A pesar de ello, luego del anuncio de su fichaje por Mercedes AMG, disputó el primer fin de semana de carrera de la FIA Formula 3 en Monza, ya que ese fin de semana no se corría DTM, subiéndose al podio en las 3 carreras y ganando una de ellas.

Gracias al enorme compromiso de Mercedes, Audi y BMW, el DTM goza de popularidad en todo el mundo (se pueden ver las carreras en vivo gratis por youtube) y se ha convertido en una categoría bastante pareja y difícil. Pero Werhlein demostró estar a la altura: puntuó 2 veces antes que su compañero de equipo Juncadella y rozó el top 10 la primera carrera, aunque no le bastó para no quedar último en el campeonato. Pascal, a pesar de su corta edad peleó a un buen nivel en el campeonato más parejo del mundo, por lo que es uno de los pilotos a mirar no sólo en 2014.

Wehrlein clasificó P5 en Norisring y tras una largada agresiva se puso P3. (Foto: Michael Ehrensperger)
Wehrlein clasificó P5 en el clásico Norisring y tras una largada agresiva se puso P3. (Foto: Michael Ehrensperger)

Palmarés Karting a nivel regional

  • 2005 1° en el Campeonato Regional del Sur
  • 2006 DMV – 1° en la clase A Bambini
  • 2006 1° en el Campeonato Regional del Sur
  • 2006 1° epsn el Campeonato Regional del Este
  • 2006 DMV – 1° en el Campeonato Federal de Almania
  • 2006 Copa de Oro de Karting “Goldpokal” infantil en Wittgenborn
  • 2007 Copa de Oro de Karting “Goldpokal” infantil en Wackersdorf
  • 2007 DMV – 1° en el Campeonato Federal de Almania

Karting alemán

  • 2007 DMV Bundersmeristerschaft Junior champion.
  • 2009 5° en la ADAC Kart Masters – KF2 class

Karting interacional

  • 2008  6° en la German Junior championship – KF3 class
  • 2008 21° en el Trofeo Andrea Margutti – KF3 class

Monoplazas

  • 2011 ADAC Formel Masters champion
  • 2012 2° en la F3 Euroseries
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