Especial de @motoraldia: Esteban Gutiérrez

Con la salida de Sergio Pérez de McLaren se ha movido el avispero en el mercado de fichajes y ha desatado una ola de rumores que apuntan a que Checo podría reemplazar a Esteban en Sauber. Lo concreto es que no tiene seguro su continuidad y a ‘Guti’ le restan dos carreras dentro de la temporada 2013 de la F1 para seguir demostrando que debe seguir en la categoría reina.

Por: @Rodree5

La situación económica del equipo Sauber llegó a ser alarmante, a tal punto que se hablaba que podía estar a la venta; pero llegaron a un acuerdo con inversores rusos, y fundamentalmente, con el Instituto de Investigación Aeronáutica de Rusia, lo que implicaba que el piloto ruso de 18 años Sergei Sirotkin ocupe un asiento titular en el equipo.

Salvo que Sirotkin no consiga la superlicencia para conducir en F1, cosa que dudo mucho, me animo a decir que será titular en 2014.

Pero lo atractivo para Sauber no es el dinero ruso (muchos pueden ofrecer dinero), mucho menos el pilotaje de Sergey, quien, si bien tiene buen potencial de cara al futuro, hoy día no es garantía de calidad. Lo que realmente es interesante en este acuerdo es el papel que pueda cumplir el Instituto de Investigación Aeronáutica de Rusia, cuya ayuda a priori, podría significar un salto en el rendimiento del equipo.

Así que Sauber, con los problemas económicos solucionados, puede darse el lujo poder elegir al otro piloto. Según el prestigioso diario Bild, Nico Hülkenberg habría descartado fichar por Lotus (puesto que no tiene todo el tiempo del mundo para esperar que llegue el capital al equipo de Enstone) y estaría decidiéndose entre seguir en Sauber o aceptar la oferta de Force India.

¿Cómo encara Esteban esta situación ?

Hace poco en una entrevista a millenium.com había dicho que está considerando la opción de buscarse otro equipo.

¿Cómo te ha afectado a ti esta situación del presupuesto?
“Ha sido un tema complicado, nada fácil. Como novato entras y quieres tener un ambiente fácil, que todo esté sano económicamente y ese no ha sido el caso al 100 por ciento, tenemos carencias, por ejemplo, en el equipo no hay un simulador y faltan ciertas herramientas que me hubieran ayudado mucho para una adaptación más rápida, pero al final de cuentas es una realidad y creo que lo he aprovechado de la mejor manera. Cuando se tiene lo que se tiene hay que sacarle el mayor provecho posible”.

¿Te mantendrás el próximo año con Sauber?
En Sauber o viendo otras oportunidades.

¿Qué otras opciones tienes?
Es algo que simplemente se dejan las puertas abiertas en todo momento, y no puedes solamente depender de una sola cosa, tienes que trabajar en diferentes opciones.

¿Tú crees que el equipo suizo podrá darte las herramientas en el 2014 para mejorar en un año con diversos cambios técnicos?
“Yo creo que va a ser una cosa u otra. Al final de cuentas con tantas modificaciones lo que buscas es una estabilidad, un equipo que tenga una estabilidad financiera, y eso es
lo más importante. Vienen unos cambios de motor que son sumamente grandes y creo que eso va a implicar llevar a los coches un poco más básicos, porque los equipos se deben concentrar en el motor, en la potencia y sobresalir en ese aspecto, y a partir de ahí desarrollar”.

Después de 17 carreras, ¿Estás satisfecho con tu desempeño?
“Es algo difícil de decir. Lo que sí puedo señalar es que ahora mis sensaciones son muy firmes y sólidas, con mucha confianza y con una estructura importante para seguir en Fórmula Uno. Admito que hubo momentos de la temporada donde era difícil encontrar el
equilibrio en el aspecto personal y profesional, a veces entras en un dilema entre una cosa y otra, pero con la experiencia te vas adaptando, al final, encuentras ese equilibrio y se convierte en un elemento de solidez.”

A Sergio Pérez le costó dos años quitarse la etiqueta de Pay driver, ¿Tú qué necesitas para quitarte la misma etiqueta?
“Para mi es algo totalmente irrelevante. ¿Qué diferencia hace eso en mis actos, o en mi actitud o en mi entrega? no hace ninguna, no es algo que está en mi mente. Con el tiempo con los hechos se irá dando pero el que dejen de pensar eso de mí no es un objetivo mío. Mi meta es conseguir buenos resultados.

[Opinión] ¿Merece seguir Esteban Gutiérrez en la F1 ?¿Cuáles son sus opciones?

Lo que decida Nico Hülkenberg será fundamental. Sauber parece una opción atractiva, incluso más que un Lotus con un plantel de ingenieros “carneado” por Ferrari. Monisha Kalterborn (Directora de Sauber) ha declarado que pronto sabrán si Sirotkin será o no titular en 2014 y a partir de ahí será más claro el panorama.
Está dificil que Esteban se quede sin asiento, y creo que sería un hecho lamentable, sólo basta con analizar su rendimiento a partir del GP de Singapur; pero hagamos una retrospectiva más allá y veamos lo que ha conseguido antes de llegar a la Formula 1.

Gutiérrez puso en lo más alto del podio la bandera de México en la Formula BMW Europe – (c) f1.com

Tras ganar la Rotax Max Challenge 2006 Mexico en karts, y ser subcampeón de la Formula BMW USA -donde logró 9 pole positions en 14 carreras y compitió contra pilotos como Alexander Rossi y Adrien Tambay- arribó a Europa a la corta edad de 16 años para correr en la muy competitiva Formula BMW Europea (donde previamente se coronaron Nico Rosberg, Sebastian Vettel y Nico Hülkenberg) y fue campeón en su temporada debut quedando por encima de Marco Wittmann, Dani Juncadella, Adrien Tambay (pilotazos) y un Facu Regalia que quedó 16°.

Emulando a Vettel, dio el salto a la escuela de campeones por excelencia: la F3 Euroseries sin pasar por la Formula Renault 2.0 y terminó 9° en su temporada de novato (Vettel había quedado 5°). Para el 2010, decidió no continuar en la F3 Euroseries y pasó a la GP3. Allí, desde el principio fue el rival a vencer, coronándose campeón con una pole position en Monza.

Gutiérrez venció a Robert Wickens en la lucha por el título de la GP3.

Gracias a su impresionante rendimiento en la GP3 (quedó delante de Wickens, Rossi, Juncadella, Antonio Felix Da Costa y Nico Müller; además siendo que su liderazgo en el campeonato nunca corrió peligro), se covirtió en uno de los talentos más resaltantes aspirantes a llegar a la F1.

Así, fue fichado por un equipo que lo conocía bien (Sauber) para ser piloto de pruebas y dio el salto a la GP2 donde tuvo una dificil primera temporada, pero en la segunda logró cosechar muy buenas actuaciones, finalizando en 3° lugar sólo por detrás de los veteranos de la categoría: Luiz Razia y Davide Valssecchi. Si bien no rodó mucho en F1, estuvo 2 años compartiendo pit wall con el equipo, lo que lo ayudó a aprender y familiarizarse con las carreras de la categoría reina.

Gutiérrez fue test driver de Sauber en 2010. De La Rosa salió del equipo, pero lo sustituyó Nick Heidfeld. En 2011 y 2012 contnuó con el mismo rol.

Tras el fichaje de su compatriota Pérez por McLaren, tuvo su oportunidad -prematura tal vez- para debutar en F1, dejando afuera a Kamui Kobayashi. Kamui fue el más rápido en clasificación en el equipo y muchas veces problemas externos a su pilotaje lo privaron de luchar por podios y victorias (ej en Shangai, Spa, etc.). Pero Esteban no desentonó y tras un estreno conservador, pero sin errores notorios o influyentes, fue evolucionando a medida que el coche permitía y sus brutales actuaciones en Singapur y Japón demuestran que este chico es brillante. Su 7° puesto en Japón, manteniendo a raya a Rosberg realmente fue loable, considerando que debutó con 21 años de edad y la prestaciones del coche.

Su futuro

Ciertamente ha mostrado que tiene potencial y creo que puede aspirar al asiento de Lotus.

El dueño de Lotus Gerard López dijo que la opción para el equipo pasa por cuatro pilotos y no solo dos para acompañar a Grosjean (supongo que Maldonado, Hülkenberg, Pérez y Gutiérrez).

Lotus ya dio una oportunidad a prácticamente un novato como Grosjean y tras un mal año, se repuso y ha dado resultados. Creo que sería la mejor opción para el equipo de Enstone y también para Telmex.

Curiosidades

* A pesar de su afición por el automovilismo, a su padre no le agradaba la idea de que Esteban sea piloto. Así que su primer go-kart tuvo que prestar de su primo y a medida que ganaba campeonatos, sus padres se dieron cuenta de su talento y vieron que el automovilismo era lo suyo.

* En diciembre de 2009, condujo por primera vez un F1. BMW le dio la oportunidad como premio a sus logros en la Formula BMW. Al pilotar el F109, se convirtió en uno de los pilotos más jóvenes en hacerlo, con 18 años y 4 meses. El record lo tiene Sebastian Vettel, quien se subió al Williams con 18 años y 1 mes y tuvo que pedir un permiso especial a su profesora de la escuela para que le permita hacer el test en el que quedó a 3.5 segundos del piloto titular Mark Webber.

Gutierrez debut 2009

Imágenes:GP3 media service, BMW Sport Press, divulgación via twitter.

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