WRC: Previo Rallye de Francia (Segunda parte)

¿Quién ganará?

Lo más probable es que lo consiga un Sebastien francés. Pero, ¿cuál de ellos?

Esta semana, el duelo Loeb Ogier se perfila como una de las peleas más emocionantes que hemos visto en el WRC desde hace muchos años. Y el hecho de que cada uno tenga motivaciones para dar el máximo de sí mismos hace que sea casi imposible predecir el ganador.

Independientemente del resultado, el Rallye de Francia Alsacia 2013 pasará a la historia del automovilismo mundial. Este rallye será el último de Loeb con el equipo oficial Citroën, con 78 victorias en su palmarés, el nueve veces Campeón del Mundo busca cerrar su trayectoria con una victoria en uno de sus rallyes favoritos.

Loeb ha ganado esta carrera en dos ocasiones (2010 y 2012) los mismos años que se alzó con los títulos del WRC en la prueba francesa. Sebastien renunciará al título y se retirará del WRC delante de su público, en las calles de Haguenau, ciudad que le vio nacer. ¿Qué mejor manera de hacerlo que celebrando su victoria 79?

“Obviamente, mi objetivo es lograr el mejor resultado posible, pero hay que tener en cuenta que no he corrido en ningún rallye desde mayo. E incluso la última vez fue sobre tierra en Argentina”, comenta Loeb, intentando minimizar su rallye de despedida.

“Cierto es que no he estado relajándome en mi casa desde entonces, pero necesitaré un poco de tiempo para adaptarme y volver al ritmo de los rallyes. ¿Cuánto tiempo me llevará ponerme al día? Posiblemente el resultado final depende del tiempo que tarde. No tengo presión, no corro por el campeonato y no tengo nada que demostrar. Por encima de todo estoy aquí para divertirme y agradezco a todas las personas que me han apoyado durante tanto tiempo. Espero que esto sea una gran fiesta”.

En cambio Ogier, que ganó en la edición de 2011, quiere alzarse con el campeonato y demostrar que la presión no le afecta, aunque solo necesita sumar un punto en los tres rallyes que restan para ser campeón. Si Thierry Neuville no gana el Power Stage de apertura del rallye, el WRC ya estará resuelto a favor del francés y nos podremos centrar en la pelea entre los dos franceses ex compañeros de equipo.

El duelo Ogier-Loeb ya ha tenido tres capítulos en 2013. Antes del Rallye de Francia, el marcador general es de 2 a 1 a favor de Loeb, lo que será una gran motivación para su tocayo de Volkswagen.

Además de este estímulo psicológico, Ogier probablemente se beneficiará de la mejor posición de salida en la primera jornada, cuando abre pista por ser el líder del campeonato. Séptimo en la general de pilotos, Loeb partirá desde esa posición y podría encontrarse con la pista sucia después de que los coches de delante hayan recortado en las curvas.

Pero en Francia no solo habrá que tener la mirada puesta en el duelo entre los Seb, ya que en el pasado Rallye de Alemania ya se demostró que hay varios pilotos más que son capaces de dar la sorpresa.

Después de haber logrado la victoria en Trier, Dani Sordo, que ha sido muchos años compañero de equipo de Loeb, espera repetir en Alsacia. El español fue segundo en el Rallye de Francia en las ediciones de 2010 y 2011 y no tendrá que aguantar más las preguntas de los periodistas de si va a ganar un rallye en el WRC.

Otro de los favoritos es el piloto del Qatar M-Sport, Thierry Neuville. El belga es el único que puede arrebatarle el título a Ogier y estuvo a punto de ganar en Alemania, aunque finalmente se vio superado por la impecable actuación de Dani Sordo. Cuarto la temporada pasada, Neuville ha tenido un excelente rendimiento con su Fiesta RS WRC hasta el momento y espera alcanzar el escalón más alto del podio lo antes posible.

Jari-Matti Latvala fue otros de los que impresionaron sobre el asfalto alemán, ya que llegó a liderar la carrera con su Volkswagen Polo R WRC. El finlandés tiene una cuenta pendiente con el asfalto, ya que un error suyo le alejó de la victoria en Trier. El año pasado, Jari-Matti finalizó segundo en Francia en el que es su mejor resultado hasta la fecha en una prueba de esta superficie. Tal vez lo más impresionante de su actuación del año pasado es que tras 404 kilómetros contra el crono solo quedó a 15 segundos de Loeb.

Mikko Hirvonen también es un piloto con una buena racha sobre asfalto, ya que lleva seis pódiums consecutivos. El finlandés de Citroën ha comentado que su objetivo es el podio, tal y como hizo en la última carrera en Australia.

Hasta 14 pilotos correrán con World Rally Cars en Francia, entre ellos está el Ford Fiesta RS WRC de Mads Ostberg, que fue quinto en Francia el año pasado, y el Polo R WRC de Andreas Mikkelsen, que debutará sobre asfalto esta temporada tras perderse el Rallye de Alemania. Evgeny Novikov y Martin Prokop, ambos con los Fiesta RS WRC, completan los diez primeros inscritos.

El piloto de carreras de resistencia, Romain Dumas también estará en el rallye de su país. El francés ganó las 24 Horas de Le Mans de 2010 con un Audi R15 y este año ha competido al volante de un Porsche 997. Esta semana, cambiará su Porsche por un Fiesta RS WRC, que compartirá con el experimentado copiloto Denis Giraudet.

También correrán con los Fiesta RS WRC los franceses Julien Maurin y Lionel Baud, mientras que el ex piloto del DTM, Tomas Kostka, de la República Checa, lo hará con un Citroën DS3 WRC.

Aparte de los pilotos del WRC, también habrá muchos inscritos en las categorías del WRC 2, WRC 3 y el Campeonato Junior WRC. Publicaremos el previo de estas categorías durante esta semana.

En este rallye el año pasado

  • Sebastien Loeb logró su noveno título de Campeón del Mundo de Rallyes de la FIA, el octavo título de marcas para Citroën, y su victoria número 75 en el WRC. Jari-Matti Latvala fue segundo con su Ford Fiesta RS WRC, mientras que Mikko Hirvonen finalizó tercero. El piloto del Citroën Junior Team, Thierry Neuville, logró cinco scratch y pasó de la sexta a la cuarta plaza en la última jornada. Mads Ostberg fue relegado a la quinta posición y Dani Sordo, que tuvo problemas con la dirección asistida de su MINI, fue sexto. Ott Tanak ganó el Power Stage y acabó sexto en la general. Su compañero de equipo en M-Sport, Evgeny Novikov, perdió casi tres minutos el último día, cuando sufrió una salida de pista en un tramo. Milagrosamente, el coche de Novikov solo sufrió daños superficiales y pudo terminar séptimo. Chris Atkinson fue octavo con el MINI del Team Portugal seguido de Martin Prokop, noveno, y Sebastien Chardonnet, que fue décimo en su impresionante debut con el DS3 WRC en el Campeonato del Mundo.

Los neumáticos

  • Michelin suministrará sus neumáticos Pilot Sport a todos los equipos del WRC en Francia. Cada equipo dispondrá de 24 ruedas de compuesto duro, además de 20 de compuesto blando. A cada competidor se le permite utilizar un máximo de 24 neumáticos de ambos compuestos durante todo el rallye.
  • DMACK, el otro suministrador de ruedas del WRC, proveerá sus DMT-RC a varios equipos del WRC 2 como a Rashid Al Ketbi y Alaa Rasheed.

Fuente: wrc.com

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