La tecnología de los neumáticos: ¿se viene la degradación cero?

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Generalmente, la mayoría de la gente no presta atención a los neumáticos, pero éstos son un concentrado de innovaciones tecnológicas. Últimamente con los escándalos del “Pirelligate” y el GP de Gran Bretaña se ha hablado bastante de este tema.

Por @Rodree5

Hablemos de las innovaciones en estos últimos años en el desarrollo de neumáticos. Estas innovaciones sirven para que el neumático te sujete a la carretera cuando conduces con las mejores prestaciones y máxima seguridad. Proporcionan agarre, transmiten la fuerza de aceleración y de frenada, haciendo confortable el viaje y guiando al vehículo con precisión.

A pesar de que hay requisitos contradictorios: agarre y resistencia, precisión de conducción y confort… los fabricantes nunca dejan de lado el diseño del neumático.

Un neumático puede estar formado por hasta 200 compuestos. Algunos de ellos tienen una función fundamental en la seguridad, eficiencia energética y otras prestaciones.

Particularmente, oí hace un tiempo sobre unos compuestos de neumáticos que se utilizan en las 24hs de Le Mans y me sorprendieron. Decidí investigar un poco y les presento un par de neumáticos poco conocidos pero sorprendentes.

Neumático Michelin Energy Saver

El Michelin Energy Saver consume menos carburante con la máxima seguridad en carretera mojada. Esto se debe en parte a una nueva generación de compuesto de goma con un 100% de sílice. La sustitución parcial del negro de carbono por sílice en 1992 sirvió para que Michelin lanzara su primera generación de “neumáticos verdes” de bajo consumo de carburante. Desde su lanzamiento, Michelin ha vendido 570 millones de neumáticos “verdes” en todo el mundo.

Ya se han ahorrado 11.300 millones de litros de carburante y se han evitado la emisión de 28,5 millones de toneladas de CO2. Actualmente, leva en su compuesto la última generación de sílice que sustituye casi por completo al negro de carbono.

Neumático Goodyear autoinflable

Esta innovadora tecnología se llama “Tecnología de mantenimiento del aire” o por su sigla en inglés“ATM” (Air maintenance technology) fue posible también gracias al apoyo de los gobiernos de Luxemburgo y EEUU, que donaron fondos y establecieron centros de investigación en ambos países para llevar a cabo este nuevo sistema en los neumáticos.

¿Cómo funciona este neumático? Todo parte por un sensor, el cual detecta la pérdida de presión en el neumático por un valor prefijado. Si se registra una baja de presión se abre un regulador que permite el paso del aire al interior de la válvula de bombeo de la rueda. Después el mismo movimiento del neumático genera la suficiente fuerza para que el aire ingrese pasando a otra válvula interior. Finalmente el aire ingresa a la propia cámara de aire manteniendo la presión del neumático en el valor prefijado automáticamente desactivándose el sensor hasta una próxima baja de aire. El conductor no hace ningún esfuerzo y todo esto sucede mientras el automóvil está en marcha.

A pesar de que en este momento la tecnología de mantenimiento del aire (ATM) no está disponible para automóviles particulares, se espera que un futuro cercano este sistema de Goodyear logre llegar al público general y recibir los beneficios de su uso.

Neumático Michelin “slick para lluvia”

Si creías que los neumáticos de lluvia eran sólo aquellos que tienen ranuras -como las “Pirelli Cinturato”, por ejemplo- estás equivocado. Existe un compuesto slick, o sea completamente liso, que se podía utilizar con agua, en la lluvia. Un compuesto que ellos denominan “híbrido”.

El piloto Marc Gené incluso afirmó que en su victoria en las 6 horas de Spa-Francorchamps del año pasado este neumático jugó un papel fundamental, y lo calificó como “un compuesto alucinante”. En Las 24 horas de Le Mans,  los equipos LMP1 tienen a su disposición seis tipos de compuestos (específicos para cada equipo).

Arriba, un slick tradicional. Abajo, un slick de lluvia. Casi no se distinguen

Ante tantos grandes avances que hay en las carreras de resistencias, especialmente en Le Mans, Pirelli no quiere quedarse atrás, más aún luego del bochorno (haya tenido la culpa Pirelli o no) sucedido en el GP de Gran Bretaña.

El año pasado la FIA ha pedido a Pirelli que desarrolle unos neumáticos que se degraden con facilidad, en pos de mejorar el espectáculo, ver más paradas en boxes, estrategias distintas, etc.

Pero los coches de este año, exigen mucho más a los neumáticos que el Renault R30 2010 que le ponen a disposición a la marca italiana para que haga las pruebas. Jaime Alguersuari, piloto de pruebas de Pirelli ha mencionado que los neumáticos son seguros y que no ha sufrido delaminaciones ni pinchazos, aunque lo hemos visto varias veces durante el año.

Alguersuari Renault R30
Alguersuari en el Renault R30 (de Kubica y Petrov) probando para Pirelli

Pirelli se enfrenta a grandes retos, y no descarta abandonar la F1. No hay proveedores interesados en ser la marca oficial de la categoría reina, ya que se vienen cambios reglamentarios importantes en 2014 y queda poco tiempo para desarrollar compuestos decentes más aún que todavía no hay reglamento oficial, y hay una limitación de test vigente. Esto implica que la FIA tendrá que ceder ante los pedidos de Pirelli, si quiere seguir contando con un proveedor.

Pirelli dañando su imagen
Explosiones, delaminaciones… Pirelli quiere cambiar la imagen de sus neumáticos.

Los principales cambios que se analizan son que los neumáticos delanteros serían más duros que los traseros, también se considera la posibilidad de que el diámetro sea mayor y por último, que los neumáticos casi no se degraden, así harían honor a su nombre… Pirelli PZero, degradación cero.

fuentes & images (c): michellin.es, youngmanblog.com, motorpasionf1.com, pirelli media, movicenter.cl

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